Secciones   /   Planeta

El jambato ‘resucita’ en las manos de Luis Coloma

NOV, 04, 2017 |

REPRODUCCIÓN. Una muestra de la gestación de los renacuajos en los laboratorios del Centro Jambatu.

Desde hace 30 años no se tenía re-gistros del anfibio y se la creía extinta. Tras un hallazgo en Cotopaxi, el biólogo y su equipo del Centro Jambatu han logrado reproducir la especie en laboratorio. 


¡Las piedras caminan? ¿Suben unas sobre otras y se pierden entre los culantrillos para luego saltar a las frías aguas de Limpiopungo? Quien fue niño a finales de los 70’ y caminó al pie del Cotopaxi recordará a esas andesitas vivientes… 


Se trataba de los jambatos (Atelopus ignescens), ranitas que, con su piel oscura y lobular en el dorso, pero casi naranja en el vientre, cubrían praderas y veras de arroyos particularmente en la Sierra norte.


Era una especie casi omnipresente durante siglos. Pero un día, las conversaciones de los abuelos ya no hablaban del jambato. Los saltos de agua en Los Chillos ya no contaban con este intrépido nadador. Ya ni siquiera en Chillogallo, al sur de Quito, se volvió a ver su parsimonioso caminar a la sombra de los matorrales en la vieja vía a Santo Domingo de los Tsáchilas.

 Rodaban por amor
Tal era la población de esta ranita que en el siglo XIX, el científico español Manuel Jiménez de la Espada narraba así su asombro: “Veíamos sus individuos a millares, cerca de los arroyos, charcas o lagunas. A orillas de la nombrada de la Mica, en el Antisana, comenzando el año de 1865, los sorprendí en la época de sus amores, y cuando los machos buscan a las hembras para ayudarlas al desove o fecundar los huevos. Perseguíanlas tan ciegos que, luchando por conseguirlas, al alcanzarlas, rodaban en pelotones, revueltos unos con otros”.
¿Qué pasó entonces? Luis Coloma ha consagrado su vida al estudio de anfibios. Con base en sus indagaciones, el adiós de los jambatos pudo producirse por una interacción de amenazas: el cambio climático, la degradación de los páramos, la multiplicación de hongos y virus, la ocupación de ríos y afluentes de la serranía por especies tan voraces como la trucha… Así, uno de los últimos registros del Atelopus ignescens data de marzo de 1988. Ocurrió en las alturas del Cayambe.


¿Adiós a otra especie?
El temor de científicos como Coloma es que el jambato se hubiese sumado a una lista de 200 especies de anfibios de los cuales ya no hay noticias en el país. De hecho, la ranita negra fue incluida, en 2010, en la lista de ejemplares más buscadas, de acuerdo con la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza.


El adiós de esta especie, sin embargo, solo fue un hasta luego. Fue una cruda alerta de casi 30 años para valorar todo lo que se puede perder. Un hasta luego, porque meses atrás, un niño de los páramos de Cotopaxi volvió a ver a estas piedras rodantes entre sembríos de alfalfa, en una zona en que la apertura de una carretera ha distorsionado el ambiente.


Coloma está al frente del Centro Jambatu, dedicado a la conservación de anfibios en el país. Cuando vio una fotografía del hallazgo no salía del asombro. Si se compara con la fe de un católico era como ser protagonista del pasaje de Emaús, cuando dos discípulos vieron a Jesús resucitado. Entonces el biólogo se trasladó con su equipo al lugar y recuperaron 45 ejemplares para intentar reproducirlos en sus laboratorios.


No fue tarea fácil. El reto: recrear con los más mínimos detalles un espacio similar al del hábitat de la ranita negra y eso incluye hojarasca, temperatura específica y agua con el mismo pH que la de los páramos.

¿Cómo criar a un jambato?
Prueba superada. La tenacidad de Coloma y su equipo dio frutos: 600 renacuajos vieron la luz en el Centro Jambatu. ¿Próximo reto? Criarlos y lograr su metamorfosis desde güillis-güillis hasta anfibios con toda su morfología completa. En esa tarea fue clave procesar una alimentación similar a la que los individuos de Atelopus ignescens consiguen en su entorno. Pero cuál, sin en las últimas tres décadas poco o nada se sabía de esta ranita…


La buena noticia se conoció a mediados de octubre. Fue otro milagro: por primera vez en laboratorio se concretó la metamorfosis del anfibio. Este hito eleva la vara de los sueños: intentar la reintroducción del jambato en los páramos ecuatorianos.


En este propósito, el Centro Jambatu camina junto con la Fundación Otonga, dentro de un proyecto impulsado por el Ministerio del Ambiente y la Universidad Ikiam.


¿Qué nuevos vecinos encontraría la ranita negra, en su retorno a las montañas, tres décadas después? ¿Con qué nuevos depredadores se encontraría? Este es un gran dilema para los guardianes de los jambatos. Por lo pronto camina firme la esperanza de contar con una reserva de vida para esta especie. (IFP)

CRÉDITO DE FOTOS: Luis Coloma/Centro Jambatu

EVOLUCIÓN. A mediados de octubre pasado, los renacuajos cumplieron su metamorfosis.

Más Noticias De Planeta

Roger Payne, el hombre que descubrió el canto de las ballenas

| Roger Payne fue el primero en desentrañar las canciones de las ballenas. Su trabajo impulsó la protección cetácea.

Temporada de huracanes terminará en noviembre

| Junto con Florence se formaron en el Atlántico las tormentas tropicales Helene, Joyce e Isaac. Forence, la más fuerte, terminó en huracán 4.

Limpieza de playas, en marcha en Ecuador

| Esta campaña se efectúa desde 2010, año en que se recogieron, en el país, 37.235 kg de basura.

Tortuga, el último gigante descrito para Galápagos

Sábado, 22 de septiembre de 2018 | | En Ecuador se han registrado 33 especies endémicas de tortugas, 11 están en Galápagos.

‘Arca de Alsup’ rescató animales antes del huracán Florence

Sábado, 22 de septiembre de 2018 | | Tony Alsup, el estadounidense originario de Tenesse, de 51 años, se ha convertido en un héroe. Rescató a 53 perros y 11 gatos de sitios de albergues caninos que se encontraban en las ciudades por donde pasó el huracán Florence.

Urge regular pesca artesanal dice la FAO

Jueves, 20 de septiembre de 2018 | | El objetivo es garantizar la sostenibilidad de los recursos pesqueros y la seguridad alimentaria de la región.

Con música quieren emitir mensajes de conservación desde Galápagos

Jueves, 20 de septiembre de 2018 | | Los artistas se encuentran preocupados por la cantidad de basura que llega a Galápagos, islas en las que se recogen alrededor de 8 millones de toneladas de residuos plásticos al año.

Tres nuevas carreras amigables con el ambiente

Jueves, 20 de septiembre de 2018 | | Arquitectura sostenible, Ingeniería Agroecológica y licenciatura en Biocomercio son las nuevas carreras que se aperturaron en la Universidad Amazónica Ikiam, con sede en Tena (Napo).

La capa de ozono no deja de ser vigilada

Martes, 18 de septiembre de 2018 | | En los últimos años se ha registrado una reducción de las sustancias que causan el deterioro del ozono.

En Zancudo Cocha producen cacao y protegen su entorno

Martes, 18 de septiembre de 2018 | | A medida que la demanda de cacao crece, también lo hace la demanda por tierra para cultivarlo, por lo que se lo asocia a la deforestación.

Ballenas enfrentan a países que se reúnen en Brasil para decidir sobre su pesca

Martes, 11 de septiembre de 2018 | | La reunión comenzó con el pedido de Japón de terminar la moratoria para la captura comercial de los cetáceos.

La ONU advierte de un 70% de posibilidades de un fenómeno El Niño antes de fin de año

Martes, 11 de septiembre de 2018 | | Naciones Unidas cifró este lunes en un 70% las posibilidades de que el fenómeno climático El Niño, que aumenta la temperatura mundial, se produzca en el último trimestre de este año.

GALERIA DE VIDEOS