La Amazonía precolombina era muy poblada

SEP, 15, 2019 |

HALLAZGO. Fragmento de una cerámica encontrada en plena selva brasileña.

RÍO DE JANEIRO,
AFP


Científicos brasileños concluyeron en agosto las excavaciones en un complejo arqueológico de la Amazonía que refuerzan la teoría de que esa región estuvo densamente poblada antes de la llegada de los colonizadores europeos. 

Los hallazgos -vasijas, restos de cerámicas, piedras talladas, semillas carbonizadas y capas de suelo enriquecido- permiten pensar asimismo que el modo de vida de los habitantes originarios puede contener enseñanzas para la preservación de la selva tropical, afirma el arqueólogo Rafael Lopes, que participó en la exploración en el estado Amazonas (noreste).

“Llegamos pensando que habría un solo sitio a orillas del lago Tefé, pero son varios, y algunos grandes. Es un complejo arqueológico”, explicó Lopes, investigador asociado del Instituto de Desarrollo Sostenido Mamirauá (IDSM), que administra esta reserva protegida en el corazón de la Amazonía brasileña, en una entrevista telefónica con la AFP.

Los rastros de plantas domesticadas o manejadas como cacao, açaí o cupuaçú, así como la presencia de frondosos castañares de más de 500 años indican que la región estuvo ocupada por al menos cinco poblaciones diferentes, incluyendo las comunidades ribereñas e indígenas actuales.

"Las crónicas de viajeros de los siglos XVI y XVII que bajaban por el Amazonas tienen relatos de poblaciones muy densas, de miles de personas, y de aldeas muy grandes a no más de media hora una de otra, en especial en la zona de Tefé", apunta Lopes.

Estudios científicos estiman que en la región amazónica en su conjunto vivían de 8 a 10 millones de personas antes de la llegada de españoles y portugueses.

Después del contacto con el hombre blanco, las epidemias y las campañas de conquista diezmaron a la población, explica Lopes.

Eso llevó a los naturalistas europeos que se adentraron en la región en el siglo XIX a pensar que la selva era un bioma prácticamente intacto.  

Pero ese concepto empezó a ser revisado en los años 1980. La investigación en la que Lopes participa suma así nuevas evidencias a esos estudios.

"Desde hace algunas décadas, nos estamos dando cuenta de que las primeras crónicas eran más verdaderas y menos fantasiosas" de lo que se creía, afirma.

El trabajo de campo -a cargo de unas 40 personas, entre investigadores y lugareños- estuvo codirigido por Lopes, de la Universidad de Sao Paulo (USP), y la botánica Mariana Cassino, del Instituto de Investigaciones Amazónicas (INPA). 

La próxima fase consistirá en el análisis en laboratorio de miles de fragmentos, para verificar la validez de esas hipótesis. 

Lecciones para el futuro

Los habitantes originarios, con técnicas de manejo sustentable de los recursos naturales, moldearon positivamente el hábitat y tienen mucho que enseñar a los ocupantes actuales de la selva, señala el especialista.

"Las poblaciones tradicionales tuvieron un impacto muy positivo en la biodiversidad. Hay centenares de especies [vegetales] con algún grado de domesticación y algunas de ellas son hoy en día las más comunes en toda la Amazonía", agrega.

Para mantener la selva en pie es necesario ocuparla de forma sustentable, sin depredarla, advierte Lopes, en momentos en que el gobierno de Jair Bolsonaro preconiza abrir las reservas indígenas y áreas protegidas a las actividades agropecuarias y a la minería.

"El problema no es la densidad humana, sino la lógica de la ocupación. Y la lógica que se quiere imponer es la de conservar lo mínimo y destruir lo máximo que se pueda para abrir espacio a la ganadería y la soja, al monocultivo, a las quemas que destruyen el medio ambiente", advierte Lopes.

"Todos los datos demuestran que la preservación necesita de esas poblaciones, de las tierras indígenas, de las reservas ambientales con las poblaciones ribereñas", prosigue.

"Tenemos que entender mejor la manera en que [los habitantes originales] ocuparon y ocupan la selva y tenemos que servirnos de esos modelos, no solo en la Amazonía", subraya Lopes.

Esos modelos, insiste, "pueden servir para preservar e incluso recuperar otros biomas, una tarea importante, principalmente en un momento de cataclismo climático como el que estamos viviendo".

Más Noticias De Ciencia y tecnología

Google presenta su teléfono Pixel 4 con reconocimiento de gestos

13:12 | | El nuevo teléfono tiene cámara mejorada y el reconocimiento de gestos para que los usuarios puedan hacer cosas con solo agitar sus manos.

Un nuevo visitante interestelar

| El 30 de agosto, Gennady Borisov, un astrónomo aficionado de Crimea (Ucrania), descubrió un objeto brillante en el cielo nocturno con el telescopio de 65 centímetros que él mismo había construido.

Alistan primera caminata espacial de mujeres

Lunes, 14 de octubre de 2019 | | La primera caminata espacial en la que las protagonistas serían solamente mujeres astronautas, tuvo que ser cancelada hace casi siete meses debido a un problema con las tallas de los trajes espaciales.

Cómo se forman las estrellas gemelas

Domingo, 13 de octubre de 2019 | | Científicos de varios países han observado por primera vez cómo se forman las estrellas gemelas, o sistemas estelares binarios...

Los humanos pueden regenerar tejidos

Sábado, 12 de octubre de 2019 | | Como la salamandra y el pez cebra, los humanos pueden regenerar tejidos, una capacidad que podría aprovecharse para renovar cartílagos...

Las baterías de litio o el ‘mundo recargable’

Viernes, 11 de octubre de 2019 | | Smartphones, ordenadores portátiles, coches eléctricos... las baterías de litio, cuya invención, hace casi 50 años, han valido el Premio Nobel a tres químicos, revolucionaron la movilidad en la sociedad.

El primer exoplaneta, un hallazgo importante

Jueves, 10 de octubre de 2019 | | El hallazgo del primer planeta extrasolar en 1995, recompensado este año con el Nobel de Física, enriqueció el panorama planetario y extendió la búsqueda de vida en el Universo. La prImera pregunta para todos es: ¿Qué es un exoplaneta?

El agua en Marte se evaporó hace millones de años

Miércoles, 09 de octubre de 2019 | | El agua de los lagos y ríos de Marte se evaporó hace unos 3.500 millones de años debido a "fluctuaciones climáticas", según un estudio publicado este lunes en la revista Nature Geoscience.

¿Cómo se forman los huracanes?

Martes, 08 de octubre de 2019 | | La primera condición necesaria para la formación de un huracán es que las aguas del océano superen los 26ºC.

Extraen secretos de papiros de 2.000 años

Lunes, 07 de octubre de 2019 | | Carbonizados por la erupción del Vesubio en el año 79, unos papiros frágiles como alas de mariposa son sometidos ahora a un acelerador de partículas en Inglaterra con el objetivo de descifrar los secretos que encierran desde hace dos milenios.

Radiotelescopio para sondear inicios del Universo

Domingo, 06 de octubre de 2019 | | En el corazón de un bosque en el centro de Francia, un radiotelescopio de última generación acaba de lanzarse con la tarea de sondear los desconocidos inicios del Universo, gracias a un sistema ultrasensible de detección de muy bajas frecuencias.

La NASA capta extraños sonidos en Marte

Sábado, 05 de octubre de 2019 | | La agencia espacial estadounidense NASA divulgó dos clips de audio de actividad sísmica en Marte, después de que un detector "exquisitamente sensible" fuera colocado en la superficie del planeta rojo a fines del año pasado.

Sin señales de nave india extraviada en la Luna

Viernes, 04 de octubre de 2019 | | Un satélite de la NASA que orbita la Luna ha pasado por encima del lugar donde tendría que haber aterrizado el módulo indio Vikram el 7 de septiembre, pero no lo ubicó.

Plásticos en océanos provienen de navíos mercantes

Jueves, 03 de octubre de 2019 | | En la pequeña isla Inaccesible, bautizada así acertadamente por su localización en medio del Atlántico Sur, la mayoría de las botellas que acaban en sus costas probablemente fueron arrojadas por buques mercantes chinos, concluye un estudio publicado el lunes.

Bebés prehistóricos bebían en ‘biberones’ de arcilla

Miércoles, 02 de octubre de 2019 | | Un grupo de científicos descubrió vasijas de arcilla similares a los biberones en tumbas de niños bebés prehistóricos, lo que demuestra, por primera vez, que eran alimentados con leche de rumiantes cuando no eran amamantados.

Máquina logra temperatura similar a la del Sol

Martes, 01 de octubre de 2019 | | La Máquina Z, considerada la fuente de radiación en laboratorio más potente del planeta, alcanzó por una fracción niveles cercanos a los 4.2 millones de grados Fahrenheit.

Descubren un planeta que no debería existir

Lunes, 30 de septiembre de 2019 | | Desde hace unos años, el instrumento Carmenes, montado en el telescopio de Calar Alto, en Almería, cartografía las estrellas más cercanas a la Tierra.

Los drones, una revolucionaria herramienta para bomberos y policías

Domingo, 29 de septiembre de 2019 | | Localizar focos de fuego, personas en peligro o sospechosas de un crimen, detectar gases tóxicos o tener un mapa 3D de una zona...

Desinformación vía Twitter, ‘Face’ WhatsApp y hasta YouTube

Domingo, 29 de septiembre de 2019 | | Un estudio de Oxford reveló que en 70 países se manipula políticamente, por medio de redes sociales.

Los ratones pueden reproducirse tras viaje al espacio

Domingo, 29 de septiembre de 2019 | | Redacción TOKIO AFP ¿Podrá un día la humanidad reproducirse en el espacio? Unos ratones macho que pasaron más de un mes en la Estación Espacial Internacional (ISS) lo han logrado a su regreso a la Tierr