La pepa de sambo, integra familias y aporta a la salud

FEB, 28, 2020 |

PLANTA. El sambo, del que se obtiene la pepa que sirve de alimento, es una planta rastrera que no requiere de mucho cuidado. (Foto: Cortesía)

El sambo es el resultado del crecimiento de una planta rastrera que pertenece a la familia de las cucúrbitas (sambo, zapallo, sandía…). Ha sido considerada mala hierba, ya que cuando se adapta al suelo se expande con rapidez y no ha sido explotada adecuadamente, manifiesta el cayambeño Miguel Gutiérrez Andrade, ingeniero en Diseño Industrial.

Del vegetal bien maduro se consigue la pepa, que tras un proceso de secado al sol, pelado manual y tostado, sirve como alimento que aporta algunos beneficios. Con la pulpa del sambo tierno se preparan cremas y locros, y con el maduro se realizan dulces, asegura Guitérrez.

“La pepa de sambo siempre estuvo en la mesa de mi familia y en varias de la Sierra”, recuerda Gutiérrez, que desde hace dos años se ha empeñado en recuperar este alimento ancestral y presentarlo como ‘snaks’ en tiendas, ferias y supermercados a nivel nacional.

Sobre su origen, en el libro ‘Guía agro-culinaria de Cotacachi, Ecuador y alrededores’, de Marieni Ramírez y David E. Williams, se explica que se desconoce el lugar preciso así como sus parientes silvestres. “Solamente se sabe que es un cultivo de mucha antigüedad en la zona andina y de tradición culinaria en el norte del Ecuador”. 

El profesional asegura que es un integrador familiar, porque para “descortezar” (pelar) de forma manual reúne a esposos, hijos, nietos y vecinos, quienes aprovechan el tiempo para conversar y compartir.

TRABAJO. La pepa de sambo se pela de forma manual. (Foto: Cortesía)

Gran potencial
El proceso comienza con la siembra y cuidado de la planta. Cuando crece el fruto se lo deja madurar, en la misma planta, por al menos ocho meses; se cosecha y se deja otros 15 días, aproximadamente, bajo el sol. Se extrae la pepa dentro de la pulpa, se la lava y se la pone a secar, también bajo el sol.

“Hay que saber el punto de secado. Si se la deja mucho tiempo la pepa se endurece, es difícil retirarle la corteza y se parte con facilidad. Tiene que estar entre húmeda y seca para descortezarle”, explica Gutiérrez. Una vez peladas, las pepas son puestas nuevamente a secar, para finalmente tostarlas, almacenarlas y distribuirlas.

El emprendedor cayambeño destaca que los adultos mayores son los que se dedican a la obtención de la pepa de sambo que requiere de trabajo manual y mucha habilidad, lo que no llama la atención de niños y jóvenes. 

Aprender a “descortezar”, al comienzo provoca dolor en las yemas de los dedos, porque el trabajo es manual, pero cuando se aprende se vuelve más fácil. (CM)

El consumo 
° La pepa de sambo tostada se consume sola o en combinación con chulpi, tostado, chocho. También es usada para preparar ensaladas, ají y salsas. La pepa de sambo puede sustituir al maní en todas sus preparaciones. Además, es rica en omega 3 y 6 y fibra.

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