Cómo donar el cerebro antes de morir

FEB, 25, 2020 | 10:17

AVANCE. Ya no hay que esperar a morir para donar el cerebro a la ciencia

Redacción BBC News Mundo

Aunque la mayor parte de las donaciones de órganos a la ciencia y la medicina se producen cuando los donantes ya han muerto, también hay órganos (y tejidos) que se pueden donar en vida.

Tal vez el ejemplo más común sea el de los riñones, pues tenemos dos pero solo necesitamos de uno para sobrevivir, pero también se pueden donar partes del hígado, los pulmones y los intestinos.

Y, poco a poco, también ha ido aumentando la donación en vida de tejido cerebral con fines científicos -lo suficiente para que el tema mereciera una sesión en la más reciente reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS, por sus siglas en inglés)-.

"El cerebro humano sigue siendo uno de los mayores misterios de la biología. Y a pesar de los avances tecnológicos, las investigaciones sobre este órgano son limitadas debido a las inherentes limitaciones éticas y de acceso", empieza la presentación de la sesión, celebrada el pasado 14 de febrero.

Pero "las donaciones tanto de tejido cerebral vivo como de muestras de sangre hechas por pacientes están haciendo progresar la investigación de neurociencia básica y traslacional de maneras sin precedentes", asegura la AAAS.

Este progreso es el resultado de novedosas colaboraciones entre instituciones de investigación, cirujanos y pacientesque deben ser sometidos a cirugías en el cerebro que, de forma voluntaria, ceden muestras que en otras circunstancias irían a parar a la basura.

Y un ejemplo destacado es el programa liderado por el neurocientífico Ed Lein en el Instituto Allen para la Ciencia del Cerebro, un instituto médico de investigación sin fines de lucro en Seattle, EE.UU.
 

Como un cubo de azúcar

Según Lein, todas las muestras con las que trabaja son de donantes que se someten a neurocirugía para tratar la epilepsia o extirpar tumores profundos.

Y una vez que los cirujanos extraen las muestras de tejido, del tamaño de un cubo de azúcar, los investigadores las transportan rápidamente al laboratorio y mantenerlas en un medio con nutrientes para que sigan con vida, le explicó el neurocientífico a la revista Science.

Según la publicación de la AAAS, Lein y su equipo obtienen alrededor de 50 muestras de cerebro al año.

Y estas donaciones "in vivo" son particularmente valiosas, pues abren posibilidades que no están disponibles cuando se trabaja con muestras post mortem o se utiliza el cerebro de ratones.

Efectivamente, los cultivos de células y los estudios de roedores ofrecen mucha información sobre lo que sucede en el cerebro, pero para comprender el cerebro humano, los científicos necesitan experimentar con tejido humano, le explicó Lein a Science.

Pero si bien las muestras post mortem son una excelente manera de estudiar la anatomía del cerebro, el tejido vivo permite a los neurocientíficos comprender tres características funcionales clave de las neuronas: su aspecto, cómo se activan y qué están haciendo sus genes.

Según Lein, esta "trifecta" ayuda a los investigadores a monitorear cómo se comportan las neuronas humanas adultas en tiempo real, los que es importante para entender los circuitos cerebrales que subyacen en la cognición y el comportamiento.

Y eventualmente esto les puede ayudar a entender mejor las enfermedades cerebrales y desarrollar terapias para tratarlas.

Por ejemplo, gracias a sus investigaciones con células vivas, Lein y su equipo descubrieron el año pasado que hay grandes diferencias genéticas en los receptores de serotonina en humanos y ratones.

Una diferencia que, según el científico, puede explicar por qué algunas de los fármacos desarrollados para tratar la depresión y la ansiedad que funcionan bien en experimentos con ratones, fallan al ser probadas en humanos.
 

Poco a poco

A pesar de estas ventajas, sin embargo, las donaciones de cerebro "in vivo" todavía son raras.

De hecho, incluso las donaciones post mortem resultan complicadas, pues el órgano no está incluido entre los disponibles automáticamente en caso de donantes registrados.

Pero si una persona que tiene que someterse a una operación del cerebro quiere aprovechar la oportunidad para contribuir a la ciencia y así tratar de convertir su enfermedad en una oportunidad, programas como el coordinado por Lein son una alternativa.

Y, según Science, en otras partes del mundo instituciones de investigación que realizan este tipo de cirugías cerebrales ya están comenzando a desarrollar sus propios programas de donación de tejidos vivos.

Más Noticias De Noticias Tungurahua

Dos detenidos por tráfico de drogas

17:13 | | Los sospechosos operaban en la Cumandá, usaban una camioneta para distribuir la droga.

COE habilita trabajo en los night clubs en Ambato

16:26 | | El COE cantonal resolvió que estos lugares deben presentar sus planes de reapertura conforme a lo establecido en las disposiciones nacionales.

MSP impulsa campaña de vacunación

12:16 | | Los niños de 5 años recibirán las vacunas son las BOPV y la DPT que previene el tétanos, difteria y tosferina.

Termas de La Virgen abrirá en el feriado

10:20 | | A partir del sábado 31 de octubre al 3 de noviembre el complejo recibirá a los turistas.

Concurso de dibujo y pintura para niños

09:17 | | ‘El huevo la mejor proteína natural’ es la temática de este evento que se desarrollará hasta el 31 de octubre.

Cuidado con los estafadores a la hora de comprar un auto

| En diferentes operativos se han detectado vehículos con alteraciones, varios son recién adquiridos.

‘Coyoteros’ capturados por la Policía

| En la provincia hay seis denuncias de personas víctimas del tráfico de migrantes. Hay tres que desaparecieron en el trayecto.

Polémica por apertura de bares y discotecas

15:07 | | Ayer se dio el anuncio por parte del Municipio de Ambato, sin embargo, hay división de criterios con esta decisión.

Guardia muere al caer al vacío de un ascensor

Martes, 27 de octubre de 2020 | | La tragedia se dio en el mercado de Pelileo, el hombre tenía 47 años.

Varios sectores de la zona norte se quedarán in agua

Martes, 27 de octubre de 2020 | | El corte está previsto para mañana entre las 07:00 y 16:00.

Ambato está listo para su campaña ‘En noviembre, el segundo a mitad de precio’

Martes, 27 de octubre de 2020 | | Los emprendedores, pequeños y medianos empresarios tienen hasta el 30 se este mes para solicitar ser parte del a campaña.

Cuerpo encontrado en estado de putrefacción

Martes, 27 de octubre de 2020 | | El hombre vivía en Atahualpa y era un alcohólico crónico, su familia no lo veía desde que inició la pandemia.

Bares y discotecas se alistan para reabrir sus puertas

Martes, 27 de octubre de 2020 | | Estos establecimientos tienen 20 días para adecuar sus instalaciones.

Abiertas inscripciones para Festival de Teatro de Mujeres

Martes, 27 de octubre de 2020 | | Los artistas se pueden inscribir del 2 al 6 de noviembre en el Consejo Provincial.

Campaña 'Ayuda a Carlitos' impulsa rifa solidaria

Martes, 27 de octubre de 2020 | | Los boletos se obtienen de forma digital a través de los organizadores del evento.

Licoreras en baños solo pueden atender hasta las 23:00

Lunes, 26 de octubre de 2020 | | Los controles son permanentes para hacer respetar esta disposición.

Taller gratuito de manualidades para niños

Lunes, 26 de octubre de 2020 | | La actividad se dictará a través de la plataforma Zoom.

Quintas abren sus puertas para el feriado

Lunes, 26 de octubre de 2020 | | El trabajo en estos lugares se retomará desde este miércoles 28 de octubre.

Unicef invita a las adolescentes a dar sus ideas sobre un futuro en igualdad

Lunes, 26 de octubre de 2020 | | El llamado es para adolescentes de entre 14 y 18 años. La encuesta se llena a través de las plataformas oficiales de la organización.

UTA abre convocatoria para aprobar proyectos de investigación

Lunes, 26 de octubre de 2020 | | La recepción de proyecto será hasta el 20 de noviembre.

Concurso de cuento para niños y adolescentes

Sábado, 24 de octubre de 2020 | | El evento es impulsado por Sección Cultural de la Embajada de España en Ecuador.

Cinco razones por las que necesitas un SUV

Lunes, 19 de octubre de 2020 | | El tamaño, su motor Mitsubishi turbo cargado y su equipamiento hacen del Soueast en el DX7 la mejor opción del mercado.

Abiertas postulaciones para sorteo de visas a Estados Unidos

Sábado, 17 de octubre de 2020 | | El trámite se realiza en línea y no tiene costo alguno.

Personas sin nombre

Domingo, 18 de octubre de 2020 | | Este fotorreportaje muestra una serie de personajes anónimos que todos los días son parte de este país.