Procurando el fin de la Poliomielitis

OCT, 29, 2020 |

Por: Esteban Zambrano

Repasemos datos históricos: remontémonos a 1894 cuando el primer brote documentado de polio en Estados Unidos se produjo en Vermont registrándose 18 víctimas mortales y 132 casos de parálisis permanente.

En 1905 el médico sueco Ivar Wickman sugiere que la polio es una enfermedad contagiosa que se transmite de persona a persona y que puede estar presente en personas que no muestran síntomas.

En 1908 dos médicos vieneses, Karl Landsteiner y Erwin Popper, anuncian que la polio es una enfermedad causada por un virus.

1916: Un importante brote de polio en Nueva York causa más de 2.000 víctimas fatales. En todo Estados Unidos, la polio causa más de 6.000 muertes y paraliza a muchos miles más.

En 1960 el gobierno estadounidense autoriza el empleo de la vacuna diseñada por el Dr. Albert Sabin.

Los clubes rotarios emprenden un proyecto para adquirir y administrar vacunas contra la polio a más de seis millones de niños filipinos en 1979.

Fue en 1985 cuando Rotary International lanzó la campaña PolioPlus, la primera y mayor iniciativa internacional del sector privado en el campo de la salud pública. PolioPlus se marca como objetivo recaudar US$ 120 millones para combatir al virus que ataca a la médula espinal y provoca atrofia muscular y parálisis, y en el peor de los casos hasta la muerte.

En 1988 Rotary International y la Organización Mundial de la Salud lanzan la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio. Se estima que en ese momento se registran cada año 350.000 casos de polio en 125 países.

En 1994 la Comisión Internacional para la Certificación de la Erradicación de la Poliomielitis anuncia que la polio ha sido erradicada del continente americano.

En una sola semana de 1995, trabajadores sanitarios y voluntarios vacunan a 165 millones de niños en China y la India. Rotary lanza el programa Colaboradores de PolioPlus, haciendo posible que los rotarios de países libres de polio proporcionen apoyo a los de países afectados por la enfermedad.

Para el año 2000: un récord de 550 millones de niños, casi una décima parte de la población mundial, recibe la vacuna oral contra la polio. La región del Pacífico Occidental de la Organización Mundial de la Salud, la cual abarca desde Australia a China, es declarada libre de polio.

Año 2003. La Fundación Rotaria recauda US$ 119 millones en una campaña de doce meses de duración. La contribución total de Rotary a la lucha contra la polio supera los US$ 500 millones. Quedan seis países polioendémicos: Afganistán, Egipto, India, Níger, Nigeria y Pakistán.

Al siguiente año, 2004, se celebran Jornadas Naciones de Vacunación sincronizadas en 23 países africanos con la intención de vacunar a 80 millones de niños. Esta es la mayor iniciativa jamás emprendida contra la polio en dicho continente.

Para el 2006 el número de países polioendémicos se reduce a cuatro: Afganistán, India, Nigeria y Pakistán.

La contribución de Rotary a la campaña para la erradicación de la polio se acerca a US$ 800 millones. En enero de 2009, la Fundación Bill y Melinda Gates se compromete a donar US$ 355 millones y reta a Rotary a recaudar US$ 200 millones más. Este anuncio resultará en un total de US$ 555 millones para la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio.

En el 2011, celebridades y figuras públicas se unen a la campaña de sensibilización social "Solo esto". Los fondos aportados por Rotary a la lucha contra la polio superan los US$ 1.000 millones.

En el 2012 India supera un año sin un solo caso de polio y abandona la lista de países polioendémicos en la que ahora solo quedan tres países. Rotary supera su Desafío por US$ 200 millones cinco meses antes de lo planeado.

Transcurren tres años sin que la India registre caso alguno de virus causado por el poliovirus salvaje. En el 2014 la región del Asia Sudoriental de la Organización Mundial de la Salud es certificada como libre de polio. Desde 1988, los casos de esta enfermedad registran un descenso de más de 99%.

Es de vital importancia erradicar la polio en los dos últimos países en los que sigue siendo endémica (Afganistán y Pakistán) y mantener al resto del mundo libre de este flagelo, ya que si todos los esfuerzos de erradicación se detuvieran hoy, dentro de 10 años, la polio podría paralizar hasta 200 000 niños al año.

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