Prisión para magnate hongkonés Jimmy Lai

    El magnate hongkonés de la prensa Jimmy Lai fue condenado a prisión el 16 de abril de 2021. El delito fue organizar y participar en una manifestación no autorizada durante la oleada de protestas antigubernamentales que azotaron la ciudad en 2019.

    Lai es el fundador del diario Apple Daily, crítico con Pekín, capital de China.  Las autoridades judiciales también impusieron penas de un año y medio de cárcel para el ex legislador Leung Kwok-hung y de un año para el vicepresidente del Partido Laborista Lee Cheuk-yan.

    Otros seis activistas hongkoneses también fueron condenados a entre 8 meses y un año de prisión por el mismo motivo, pero la jueza decidió suspender la condena durante 24 meses para algunos de estos acusados.

    Así, Martin Lee -uno de los abogados más conocidos de Hong Kong- y la letrada Margaret Ng fueron condenados a 11 y 12 meses, respectivamente, con una suspensión de su condena de dos años.

    Mientras, los activistas Albert Ho y Leung Yiu-chung fueron condenados cada uno a 12 y 8 meses, pero su pena queda igualmente suspendida durante 24 meses.

    El 1 de abril de 2021, Lai y estos activistas fueron declarados culpables o se declararon culpables de organizar y participar en la citada protesta, que tuvo lugar el 18 de agosto de 2019.

    En ese entonces, la Policía solo había autorizado una concentración en un sector, pero los convocantes decidieron proceder con su plan original. La manifestación desembocó en una marcha que los abogados defensores justificaron al asegurar que sus clientes pretendían evitar aglomeraciones.

    Por su parte, la jueza del caso argumentó que los condenados tomaron “la decisión consciente de violar la ley”, lo cual “es grave teniendo en cuenta la volatilidad de aquellos días”.

    “El caso supone un desafío directo a la autoridad policial y a la ley y el orden. La marcha fue premeditada y causó interrupciones del tráfico. Y aunque fue pacífica, existía el riesgo latente de que terminara con episodios violentos”, agregó.

    Gran convocatoria en las protestas de 2019

    Los organizadores aseguraron que la manifestación congregó a 1,7 millones de personas. El mismo tribunal dictará otra sentencia más contra Lai y contra los activistas Lee Cheuk-yan y Yeung Sum por su papel en otra protesta no autorizada del 31 de agosto de 2019.

    Estas manifestaciones se enmarcaron en la oleada de protestas antigubernamentales que se efectuaron en Hong Kong en la segunda mitad de 2019 por la propuesta de ley de extradición. La norma, según sectores críticos con el Gobierno, habría abierto la puerta a que residentes de Hong Kong pudieran ser extraditados a la China continental para ser juzgados allí.

    En junio de 2020 Pekín aprobó una ley de seguridad nacional para la ciudad que contempla penas hasta de cadena perpetua por supuestos como secesión o confabulación con fuerzas extranjeras.

    La sentencia llega semanas después de que China aprobase una reforma electoral para Hong Kong que limitará más aún las opciones de la oposición de acceder a los mecanismos rectores de la excolonia británica y servirá para reforzar el control de Pekín en la gestión del territorio. EFE