domingo, enero 23, 2022
Mundo El 'cometa de Navidad' se aproxima a la Tierra

El ‘cometa de Navidad’ se aproxima a la Tierra

El cometa Leonard, llamado por algunos como ‘cometa de Navidad’, que se acerca a nuestro planeta cada 80 mil años, será visible desde el 12 de diciembre.

Fue descubierto recién en enero de 2021 por el astrónomo Gregory J. Leonard. De ahí que se lo haya bautizado como cometa Leonard, aunque algunos prefieren llamarlo ‘cometa de Navidad’.

El último nombre extraoficial se relaciona con la época de este año en que el astro será visible a simple vista dada su ‘cercanía’ a la Tierra: los especialistas, entre ellos técnicos de la NASA, calculan que alcanzará su punto de mayor acercamiento entre el 12 y el 14 de diciembre próximos.

En términos estelares se trata, por supuesto, de un acercamiento relativo. Los astrónomos consideran que cruzará a unos 35 millones de kilómetros de distancia. Casi nada. Además, los cálculos realizados apuntan a que llega a esta zona del Universo cada 80 mil años; por eso no extraña que el cometa Leonard no haya sido registrado anteriormente, ni siquiera por las civilizaciones antiguas.

¿En dónde se lo verá?

Alrededor del 12 de diciembre, antes del amanecer, Leonard podrá ser apreciado a simple vista en casi todo el mundo; aunque unos binoculares o un telescopio serán de gran ayuda.

En el caso de América, el hemisferio norte tendrá una mejor perspectiva de su máximo acercamiento al planeta. Eso significa que en países de Norte y Centroamérica, así como el Caribe, podrá ser apreciado por el este del horizonte.

En la segunda mitad de diciembre, invertirá su posición de norte a sur, explica la NASA, por lo que los países de Sudamérica podrían verlo en su alejamiento de la Tierra cerca de la línea oeste del horizonte.

Se estima que las condiciones despejadas del cielo serán favorables para que se observe de forma tenue la cola del cometa sin problemas. (LAG)

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