Estudio sobre agroquímicos y su impacto en la salud humana

Estudio sobre agroquímicos y su impacto en la salud humana
CUIDADOS: La clasificación de los pesticidas es crucial para entender los riesgos asociados con su manejo.

Conoce más sobre los agroquímicos y el impacto que tienen estas sustancias en la salud humana.

La Universidad Técnica Particular de Loja (UTPL) lidera una investigación sobre el impacto de los agroquímicos en la salud humana. Según Pablo Ochoa Cueva, docente de Agropecuaria, las contaminaciones pueden ser agudas o crónicas, y cada organismo asimila estos químicos de manera diferente.

«Algunos productos son persistentes, llegando a nosotros a través de la alimentación o la inhalación. Dependiendo de cada individuo, el impacto puede ser mayor o menor», señala Ochoa.

El estudio ha identificado cuatro variables: la distancia entre cultivos y poblados, la densidad poblacional, la frecuencia de fumigación, el tipo de producto y su toxicidad. Se ha establecido una distancia estándar de 200 metros, según el Reglamento Interministerial para el Saneamiento Ambiental Agrícola, para medir el riesgo potencial de exposición a plaguicidas. Los poblados más cercanos a esta distancia están más expuestos.

Alrededor del 60% de los poblados de la provincia de Loja que están cerca de cultivos presentan algún grado de riesgo de exposición. De más de 5,000 poblaciones analizadas, aproximadamente 1,000 podrían estar más afectadas.

El Ministerio del Ambiente, Agua y Transición Ecológica (MAATE) recomienda el uso de equipos de protección como guantes, trajes impermeables, protectores oculares, mascarillas, protector facial, botas de caucho y delantal para la manipulación y aplicación de agroquímicos. Sin embargo, Ochoa señala que, en el campo, la realidad es diferente debido a la falta de acceso, el costo de estos equipos y la percepción que se tiene sobre los químicos.

Los pesticidas se clasifican según su toxicidad en un sistema propuesto por las Naciones Unidas: rojo para los extremadamente tóxicos, amarillo para los altamente tóxicos, azul para los moderadamente tóxicos y verde para los ligeramente tóxicos. Esta clasificación es crucial para comprender los riesgos asociados con su manejo.

Estudio sobre agroquímicos y su impacto en la salud humana
INVESTIGACIÓN: En los laboratorios de la universidad, se evalúa el impacto de los plaguicidas en células cultivadas en los mismos laboratorios.

La UTPL también realiza investigaciones en sus laboratorios sobre el impacto de los plaguicidas en la salud humana. Paulina Arévalo Jaramillo, docente de Fisioterapia, explica que evalúan cómo afectan los plaguicidas a células cultivadas en el laboratorio y su relación con el desarrollo de enfermedades.

«Simulamos el efecto de los agentes tóxicos en las células para evaluar sus efectos biológicos», comenta Arévalo.
Se ha observado que las células presentan cambios, como alteraciones en el ciclo celular y actividad enzimática, lo que permite entender su funcionamiento. Sin embargo, Arévalo señala que se necesitan varias pruebas para comprender completamente el efecto en la célula.

Por ello, se realizan otros ensayos, como el cometa y el de micronúcleos, que evalúan la agresividad del compuesto con el material genético de las células. En el ensayo cometa, se observó un incremento en el daño al material genético de la célula. La exposición prolongada a estos químicos puede asociarse con enfermedades como el cáncer, e incluso afectar al feto si la exposición ocurre durante el embarazo.

Ochoa y Arévalo coinciden en la importancia de que todos los actores, desde productores hasta consumidores, academia y estado, se interesen en el tema y busquen estrategias que no impliquen el uso de productos químicos nocivos.
El camino hacia una agricultura sostenible es complejo pero necesario. Equilibrar la productividad con la sostenibilidad es crucial para enfrentar el desafío de la seguridad alimentaria a favor del planeta y sus habitantes.