Duque anuncia la apertura total de la frontera con Ecuador

Por Rumichaca se permitirá el tránsito de personas y de todo tipo de vehículo y carga.

El 15 de diciembre pasado, el puente de Rumichaca fue reabierto al transporte de mercancías hasta una distancia de 11 kilómetros dentro de Ecuador y Colombia.

CARTAGENA (COLOMBIA). El presidente de Colombia, Iván Duque, anunció este viernes (17 de diciembre de 2021) la apertura total del puente de Rumichaca, el principal paso fronterizo entre Colombia y Ecuador, que estaba cerrado por la pandemia del coronavirus y se reabrió parcialmente el miércoles 15 de diciembre.

Así lo expresó el jefe de Estado colombiano en el inicio del X Gabinete Binacional que tiene lugar en Cartagena de Indias, en donde junto con su homólogo de Ecuador, Guillermo Lasso, abordará asuntos como la seguridad fronteriza,  infraestructura, medioambiente, y conectividad, entre otros.

«Quiero además expresarle (…) a todo el pueblo del Ecuador este sentimiento de fraternidad que se materializa también con la apertura de las fronteras para la circulación de nuestras personas, la circulación de nuestro transporte y para seguir afianzando la reactivación económica afianzando la conectividad», dijo el jefe de Estado colombiano.

Según la Cancillería, Duque «confirmó la apertura inmediata por el paso fronterizo de Rumichaca, para el ingreso y salida de vehículos de todas las modalidades de transporte, así como de flujos peatonales, cumpliendo todas las medidas de bioseguridad y los requisitos de ingreso establecidos por las autoridades sanitarias de ambas naciones».

El puente de Rumichaca comunica a las localidades de Ipiales (Colombia) y de Tulcán (Ecuador).

El miércoles pasado (15 de diciembre) Ecuador y Colombia reabrieron su frontera terrestre al paso, hasta 11 kilómetros, de conductores de camiones de carga pesada, en una medida para facilitar el transporte de mercancías entre los dos países.

Normalización fronteriza

Por su parte, Lasso ratificó la «determinación de Ecuador de abrir la frontera con Colombia, regularizar el tránsito de personas, de mercaderías desde el 15 de diciembre».

Eso, dijo el mandatario ecuatoriano, es un paso más que dan los dos países para normalizar la vida los habitantes de la frontera común, de 586 kilómetros de longitud, y de esta forma «generar oportunidades y desarrollo binacional en esta zona».

Ecuador y Colombia cerraron su frontera común en marzo de 2020 con la declaración del estado de emergencia por la pandemia del coronavirus, y en septiembre de ese año la abrieron al paso de mercancías mediante un protocolo especial de transbordo.

De otro lado, Duque, expresó este viernes a Lasso su respaldo a la lucha contra el crimen transnacional y las reformas al sistema penitenciario de ese país para lograr la resocialización de los presos.

Según Duque, Ecuador tiene el «respaldo irrestricto de Colombia en materia de seguridad y lucha contra el crimen trasnacional. Esa línea de trabajo que venimos perfeccionando y mejorando continuamente se mantiene y se mantiene con eficacia».

El gobernante colombiano afirmó además que Ecuador también tiene el «respaldo de las autoridades de Colombia para desarrollar toda la reforma al sistema carcelario» de ese país.

Según Duque, la reforma que lidera Lasso porque está «enfrentado un problema que envejeció mal».

Al respecto, Lasso agradeció a Duque la «voluntad de cooperar en la repatriación de personas privadas de libertad a fin de reducir el preocupante hacinamiento en los centros penitenciarios del Ecuador» que el mes pasado fueron escenario de sangrientas revueltas que dejaron decenas de muertos. EFE

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Rumichaca se abrió pero pocos pudieron pasar

Problemas. Los transportistas se quedaron varados con sus vehículos, por falta de lineamientos claros para la reapertura fronteriza desde este 15 de diciembre de 2021.

Algunos transportistas tuvieron inconvenientes con los documentos para cruzar el puente. El paso a particulares aún no tiene fecha.

Redacción CARCHI

El panorama en Rumichaca no cambió prácticamente nada, en las primeras horas del primer día de la reapertura progresiva, tras el cierre hace más de 20 meses por la pandemia.

La expectativa tras el anuncio de que este 15 de diciembre de 2021 se abriría el paso fronterizo entre Ecuador y Colombia, hecho por los presidentes Guillermo Lasso e Iván Duque, tomó tintes distintos en zonas colombianas y ecuatorianas.

Por un lado, en Ipiales (Colombia) esperaban que la reapertura sea total, para personas particulares y vehículos privados, pues desde hace alrededor de una década se han visto beneficiados por el tránsito de ecuatorianos a su país en una especie de turismo de compras, donde el diferencial cambiario de moneda entre el peso y el dólar vuelve más atractivos los precios.

Esto, en el lado ecuatoriano ha causado preocupación en ciertos sectores comerciales, quienes durante el cierre del paso fronterizo vieron cómo los clientes compraban en los negocios locales y la economía se recuperaba de a poco.

Sin protocolos claros

La realidad es que el proceso de reapertura al 100% de Rumichaca, como antes del inicio de la pandemia de Covid-19, demorará al menos hasta febrero o marzo de 2022, según han afirmado autoridades locales.

Sin embargo, dentro del plan progresivo de habilitación de la frontera con Colombia, este 15 de diciembre se planificó el primer paso, que contempla que los conductores de carga pesada de ambos países crucen 11 kilómetros para descargar sus carros, pues anteriormente tenían que cambiar de conductor en Rumichaca.

Pero esto no ocurrió, al menos hasta las 16:00. A los choferes que llegaron a la frontera les exigieron una serie de documentos que no tenían, por lo que, nuevamente, en algunos casos, tuvieron que cambiar de conductor y quedarse en su país de origen.

Así, el primer día de reapertura oficial de Rumichaca, a pesar de ser mínimo el cambio, transcurrió como un proceso desordenado y sin protocolos claros, que hasta pasadas las 15:00 tenía a conductores varados en el puente internacional, sin conocer los trámites a cumplir para pasar de un país a otro.

Más inquietudes que certezas

Patricio Rodríguez, presidente de la Asociación de Transporte Pesado del Carchi, dijo que recién al mediodía se planificaba una reunión con los ministros de Transporte tanto de Ecuador como de Colombia, a quienes les plantearon sus inquietudes sobre el tema de reapertura de la frontera, así como para firmar un documento con todas las normas y protocolos que deben cumplir para cruzar sin problemas de un país a otro.

“Inicialmente se habla de 11 kilómetros, para que nosotros podamos ingresar a Ipiales con nuestros tripulantes a descargar en las bodegas. De igual manera, lo mismo sería desde Colombia hasta Tulcán (Carchi)”, comentó.

“Nosotros habíamos solicitado que inicialmente no se pida la libreta del tripulante, ya que este es un documento que realmente antes no se estaba exigiendo en la frontera norte, por lo que pedimos unos meses hasta que las empresas puedan regularizar este tema con los conductores tanto de Ecuador como de Colombia”, agregó.

Como parte de otras inquietudes, dijo que esperan que se revise el tema de permitir el paso de cierto tipo de cargas más allá de los 11 kilómetros, pues hay casos donde la manipulación de cargamento es peligrosa.

“Los refrigerados y tanques cisternas deberían tener el permiso para llegar a su destino, desde su origen, para no tener que desenganchar en un punto medio, porque eso es sumamente peligroso. Hay que manipular cargas de 30 toneladas, más el peso del tanque, que hace que esto no sea seguro”, advirtió.

Ministros y transportistas de ambos países se reunieron en Carchi

Hasta la ciudad de Tulcán, capital provincial de Carchi, arribaron los ministros de Transporte de Ecuador y Colombia, quienes se reunieron con los representantes de la transportación de cada región.

Tras los diálogos, a eso de las 16:00, informaron sobre las normas que regirán para permitir el ingreso y salida de los camiones de carga pesada de ambos países, detallando que se exigirá, principalmente, el carnet de vacunación completo contra la Covid-19, así como los documentos habilitantes establecidos por la normativa internacional definida por la Comunidad Andina, tanto para la tripulación como para los vehículos.

Desde hoy se abren 11 kilómetros de Rumichaca

Circulación. Alrededor de 640 días permaneció cerrado el paso particular por la frontera entre Ecuador y Colombia.

Redacción CARCHI

El día llegó. Tras aplazamientos de fechas oficiales y tentativas, el puente internacional de Rumichaca se abre oficialmente este 15 de diciembre de 2021, tras su cierre desde marzo de 2020, por la pandemia de Covid-19.

Sin embargo, el proceso de reapertura no será total sino progresivo, según explicó el gobernador de Carchi, Yaco Martínez.

Con esto, solo se habilitarán 11 kilómetros para el tránsito fronterizo, para la circulación del transporte pesado de carga internacional, que hasta este día tenía que cumplir obligatoriamente con el cambio de conductores en el límite de cada país.

“Los transportistas de Ecuador podrán pasar a territorio colombiano, hasta una distancia de 11 kilómetros, con lo que pueden llegar hasta las bodegas de Colombia, donde descargarán y retornarán al país. Lo mismo pasa con los transportistas colombianos, en territorio ecuatoriano”, explicó Martínez.

El funcionario hizo énfasis en que todas las personas que se movilicen por la frontera deberán contar con el carnet de vacunación completo, o  una prueba PCR negativa realizada con un máximo de 72 horas de anticipación.

Sin fecha para particulares

Desde la Gobernación de Carchi expusieron que en enero de 2022, las autoridades de ambos países harán una evaluación de la situación epidemiológica, para dar paso o no a una segunda etapa de apertura de la frontera, donde se contempla permitir el paso peatonal de personas particulares.

Tras esto, se podría evaluar una tercera fase donde ya se permita el tránsito vehicular particular y privado, pero sin una fecha estimada, pues Martínez afirmó que podría ser en febrero o marzo de 2022, donde todo dependerá del avance de la pandemia y las variantes de Covid-19 a nivel local e internacional.

Tras el cierre del puente internacional de Rumichaca, los pasos fronterizos ilegales, conocidos como trochas, se convirtieron en una alternativa peligrosa.

Mujeres transfronterizas se tomarán Rumichaca

Sitio. El puente de Rumichaca, cerrado desde marzo de 2020 por la pandemia, será donde las mujeres que viven o pasan por las fronteras expondrán su situación.

Redacción CARCHI

Una tela blanca se extenderá de lado a lado, a lo largo del puente internacional de Rumichaca, que une a Ecuador y Colombia. El lienzo será sostenido por decenas de mujeres transfronterizas, que por diversas razones han tenido que migrar de su lugar de origen.

Este acto está programado para el 9 de diciembre de 2021, desde las 10:00, como parte del lanzamiento binacional de la “Agenda Transfronteriza de mujeres”, un documento que recoge sus necesidades y propone políticas públicas para mejorar sus condiciones de vida.

“Durante el evento, que contará con la presencia de organismos internacionales, organizaciones de la sociedad civil y autoridades locales ecuatorianas y colombianas, se hará la toma simbólica del puente, con una tela que buscará unir visualmente la frontera y así dar voz y liderazgo a las mujeres en situación de vulnerabilidad de ambos países”, explicó Alexandra Moncada, directora de Care Ecuador.

Además, comentó que para elaborar la agenda y exponer las necesidades de mujeres que viven en la frontera, se realizaron talleres y encuentros desde antes de la pandemia de Covid-19, donde se recogieron testimonios que muestran las difíciles condiciones en que migran las mujeres.

“Muchas veces lo hacen con sus niñas o sus niños; o dejándolos con sus seres queridos en su país de origen. Viajan cargadas de un montón de dolor y con una necesidad de encontrar un sitio seguro donde generar nuevas opciones de vida, pero muchas veces lo que encuentran es rechazo y mucha más violencia”, dijo Moncada.

Decisiones sobre Rumichaca toman por sorpresa a Carchi

Frontera. Ahora, la nueva fecha del inicio de la reapertura es el 15 de diciembre de 2021.

El plan de reapertura de la frontera comenzaba este 1 de diciembre, sin embargo se aplaza y se desconocen las nuevas condiciones.

Redacción CARCHI

Los transportistas de carga pesada internacional estaban listos. Ellos iban a ser los primeros beneficiados dentro del plan de reapertura de la frontera terrestre entre Ecuador y Colombia, cerrada desde marzo de 2020, por  la Covid-19.

Sin embargo, este 1 de diciembre de 2021, en el puente internacional de Rumichaca, en la provincia de Carchi, tuvieron que bajarse de sus camiones y tráileres, como ha venido ocurriendo desde que se cerraron las fronteras, para que otro conductor de Colombia tome el vehículo y traslade la carga a una bodega de ese país, para luego devolverlo a territorio de Ecuador.

Esto se da porque, legalmente, ningún ciudadano puede arribar al país por la frontera terrestre, debido a la emergencia sanitaria, pero ilegalmente cientos cruzan a diario por los caminos clandestinos, conocidos como trochas.

Cambios sorpresivos

Desde las autoridades carchenses, gremios y ciudadanos en general, se siente cierta inconformidad y duda sobre el proceso de reapertura de Rumichaca.

Lo primero que les tomó por sorpresa fue el anunció, que consideran fue de un día para otro, del presidente Guillermo Lasso, tras una visita del mandatario colombiano Iván Duque, donde se afirmó, el 21 de noviembre de 2021, que desde el 1 de diciembre se abriría la frontera con Colombia.

Sin embargo, este 30 de noviembre, a pocas horas de comenzar un plan de reapertura que se anunció será por fases y tomará, en teoría, más de dos meses volver a la normalidad, Lasso publicó en su cuenta de Twitter que la nueva fecha para abrir el cordón fronterizo será el 15 de diciembre de 2021.

Inconformes

“Desde la Gobernación anunciaron, a menos de 48 horas de que se abra la frontera, que los transportistas ya íbamos a poder pasar este 1 de diciembre, hasta 11 kilómetros dentro de Colombia, para dejar la carga y regresar, pero nuevamente cambian las cosas y todo sigue como antes”, dijo uno de los conductores de carga pesada de Ecuador, que pidió omitir su nombre.

Mientras que en gremios como de comerciantes, cambistas de moneda, taxis y otros, coinciden en que ahora las dudas van en relación a si es el 15 de diciembre de 2021 se aplaza otra vez la fecha, si la reapertura será total o se continuará con el plan de tres fases, anunciado el 30 de noviembre.

El método elaborado por las autoridades ecuatorianas mencionaba que en enero de 2022 se iba a analizar si se abría Rumichaca solo de forma peatonal, para después de analizar la situación epidemiológica ver la posibilidad de abrirlo al paso de carros particulares, pero bajo un sistema de circulación según el último dígito de placa.

“El problema es que se toman decisiones lejos de nuestro territorio, en Quito, donde nadie conoce la realidad de la provincia mejor que los carchenses, a quienes no nos han consultado sobre el proceso de reapertura de Rumichaca. Si toman esas decisiones de un día para otro, nosotros no podemos ni planificar”, expuso Raúl Rivera, comerciante de ropa.

Justifican el aplazamiento de la fecha

La Secretaría de Comunicación del Ecuador, a través de un comunicado, informó que, de acuerdo a lo resuelto ayer (30 de noviembre) en el Comité de Operaciones de Emergencia Nacional, la apertura de frontera para el transporte de carga pesada de mercancías se posterga hasta el 15 de diciembre de 2021.

“El Gobierno Nacional ratifica su compromiso de velar por el bienestar de la ciudadanía. Por ello, con base en criterios técnicos y epidemiológicos sólidos, se ajustarán las medidas que sean necesarias para contener la expansión de la variante Ómicron de la Covid-19”, justificaron.

Protestas en el lado colombiano

Comerciantes colombianos expresaron este miércoles (1 de diciembre de 2021) su malestar por la decisión de su Gobierno y el de Ecuador de mantener el cierre de la frontera.

La manifestación provocó que numerosos camiones de carga internacional se quedaran paralizados durante dos horas en Rumichaca.

El retorno a la actividad normal de Rumichaca tomará más de dos meses

Cierre. El 15 de marzo de 2020 fue el último día que Rumichaca contó con actividades normales.

El puente internacional que une a Ecuador y Colombia, en la provincia de Carchi, se abre este 1 de diciembre de 2021, pero no en su totalidad, pues contempla fases progresivas.

Redacción CARCHI

Este 1 de diciembre de 2021 se cumplen 625 días del cierre del puente internacional de Rumichaca, por la pandemia de Covid-19. Los gobiernos de Ecuador y Colombia anunciaron la reapertura de esta zona de frontera, sin embargo el proceso para que vuelvan las actividades a la normalidad tomará más de dos meses.

Desde la Gobernación de Carchi, provincia ecuatoriana que colinda con Nariño, Colombia, se anunció que tres fases están contempladas para la reapertura fronteriza, que arrancarán desde hoy, 1 de diciembre de 2021.

“Hemos podido exponer los argumentos y los pedidos que han hecho los diferentes gremios, comerciantes, organizaciones sociales de la provincia y las autoridades (…). En este caso, se ha aceptado la propuesta de que la frontera norte, en Carchi, que divide a Ecuador y Colombia se abra en tres fases”, dijo el gobernador Yaco Martínez.

Primera fase

La primera fase se inicia este 1 de diciembre de 2021, pero únicamente beneficia al transporte internacional de mercancías, en un horario de 08:00 a 17:00.

“Esto significa que los transportistas de Ecuador podrán pasar a territorio colombiano, hasta una distancia de 11 kilómetros. Es decir, pueden llegar hasta las bodegas de Colombia hasta ese kilometraje, donde descargarán y retornarán al país. Lo mismo pasa con los transportistas colombianos, en territorio ecuatoriano”, explicó Martínez.

Sin embargo, resaltó que el requisito para los conductores será contar con el certificado de vacunación contra la Covid-19, con dos dosis. “Si no presenta el documento, no podrá pasar. Con esto eliminamos el cambio de conductor en Rumichaca, como se lo venía haciendo hasta el día de hoy”.

Segunda fase

Al cabo de un mes, es decir la primera semana de enero de 2022, las autoridades de ambos países harán una evaluación de la situación epidemiológica, para dar paso o no a la segunda etapa de apertura de la frontera, donde se contempla permitir el paso peatonal.

“Esto significa sólo el paso peatonal para ambos países, en dos puentes, específicamente en la frontera norte, como es el de Rumichaca y el que está sobre el río San Miguel (Sucumbíos), de ser el caso”, expuso el Gobernador de Carchi.

Sin tiempo límite para el paso normal

Mientras que en la tercera fase ya se abriría la frontera al tránsito vehicular particular y privado. Sin embargo, se enfatizó en que a esta última etapa no se le dará paso tras un análisis de 30 o 45 días, o de un tiempo determinado sino será según el avance de la pandemia de Covid-19 a nivel local e internacional.

“Para esta evaluación hablaríamos de acuerdo a cómo se desarrolle la situación epidemiológica”, añadió Martínez, resaltando que cuando lleguen a la tercera fase tampoco volverá a la total normalidad la frontera, pues habrá lineamientos que cumplir.

Entre ellos, consta el establecer un sistema de circulación según el último dígito de placa de cada automotor particular.

Vacunación  fronteriza marca la reapertura progresiva

Con un evento de vacunación contra la Covid-19, Ecuador y Colombia vuelven a abrir la frontera norte, tras más de 20 meses de cierre, según anunció el Ministerio de Salud Pública.

“A partir de este 1 de diciembre de 2021, todos los ciudadanos que circulen por el límite fronterizo, al igual que en los aeropuertos, deberán contar con el carné de vacunación con dos dosis. Y en caso de quienes no lo tengan presentarán una prueba PCR negativa”, expusieron desde la entidad gubernamental.

Para hoy, está prevista la movilización de brigadas de inoculación para todos los ciudadanos nacionales y extranjeros que habitan o cruzan la frontera.

Las trochas seguirán siendo la vía ilegal

El cierre del paso oficial por Rumichaca permitió que aparezcan decenas de pasos irregulares, conocidos como trochas, por donde a diario pasa contrabando de todo tipo, así como también personas de forma ilegal, donde incluso llegaron a perder la vida en medio de ríos y montañas.

Dentro de los anuncios de los presidentes de Ecuador y Colombia se mencionó que, una de las razones para reabrir la frontera era normalizar la conectividad entre los dos países y poner fin a la actividad ilícita de tráfico de personas y de quienes extorsionan a aquellos que cruzan por los pasos ilegales.

Sin embargo, mientras no se normalice el tránsito peatonal y vehicular, quienes se dedican a este tipo de actividad ilícita mencionan que las trochas seguirán siendo el camino que tomen para pasar mercancías por la frontera.

Inconformidad en Colombia

En Colombia, específicamente en el departamento de Nariño, que limita con la provincia de Carchi, en Ecuador, el gobernador Jhon Rojas manifestó que es negativa la decisión de no abrir la frontera de forma total.

Además, mencionó que con esto Ecuador no estaría cumpliendo con los compromisos llegados entre ambos Gobiernos, por lo que esta decisión afecta directamente al departamento de Nariño y a las comunidades que habitan en el cordón fronterizo.

“Nariño y Colombia merecen respeto frente a los acuerdos que se realizan (…). Rechazamos enormemente las decisiones que se adoptaron ya prestos a abrir la frontera el 1 de diciembre de 2021”, dijo Rojas.

Sin lineamientos claros para la reapertura de Rumichaca

Decisión. Se baraja la opción de que se abra, en primera instancia, solo de forma peatonal.

En Carchi, provincia ecuatoriana fronteriza con Colombia, no se sabe si la reapertura de la frontera será total o parcial.

Redacción CARCHI

A cinco días de que se abran nuevamente las fronteras entre Ecuador y Colombia, cerradas hace más de 20 meses por la pandemia de Covid-19, los lineamientos y las condiciones para este proceso no están claros.

Al menos así lo afirman las autoridades y los habitantes de Carchi, a quienes el anuncio de los presidentes Guillermo Lasso (Ecuador) e Iván Duque (Colombia) de abrir la frontera desde el 1 de diciembre de 2021 les tomó por sorpresa.

El gobernador de Carchi, Yaco Martínez, comentó que la reapertura será progresiva, no total. Sin embargo, agregó que hasta el momento no se tiene nada concreto y que el 26 de noviembre de 2021 se reunirían con las autoridades del Comité de Operaciones de Emergencia (COE) nacional, para delinear las estrategias, establecer restricciones y emitir las normas para el uso del paso internacional.

“Hay la propuesta de que sea en un inicio la apertura de forma peatonal, no vehicular. Entonces, esto se determinará mañana (26 de noviembre), para ir haciendo evaluaciones y un control a la situación epidemiológica”, advirtió.

Vacunación obligatoria

Lo único concreto, a menos de una semana para la reapertura de la frontera común entre Ecuador y Colombia, es que será el próximo 1 de diciembre, con un evento conjunto de vacunación contra la Covid-19, para poner énfasis en la necesidad de hacer controles epidemiológicos en ambos países.

Este anuncio lo hizo la ministra de Salud de Ecuador, Ximena Garzón, quien dijo que para el día de la reapertura fronteriza está prevista la movilización de brigadas de inoculación para todos los ciudadanos nacionales y extranjeros que habitan o cruzan los pasos regulares.

«Para este plan de reapertura de la frontera hemos trabajado con el Ministerio de Salud de Colombia, a fin de garantizar que epidemiológicamente sea segura y evitar brotes«, afirmó Garzón.

Además, confirmó que a partir de diciembre de 2021, los ciudadanos que circulen por el límite fronterizo, al igual que ocurre en los aeropuertos del país, deberán contar con el carné de vacunación con las dosis completas, mientras que quienes no lo tengan deberán presentar una prueba PCR negativa.

«Se ha desplegado todo lo necesario para la apertura de la frontera y así resguardar la salud de nuestros ciudadanos», expuso, pues el temor de las autoridades también radica en que la apertura de Rumichaca pueda generar algún brote que acabe descontrolándose y ponga en peligro la campaña para controlar la pandemia.

El gobernador Martínez agregó que los migrantes que quieran ingresar a Ecuador, por Rumichaca, aparte del carné de vacunación, tendrán que registrarse en las oficinas de Migración, presentando los documentos necesarios según su nacionalidad.

El 1 de diciembre de 2021 será la primera vez que Rumichaca se abra al paso particular de ciudadanos a pie y en vehículos, desde marzo de 2020.

Quieren poner fin a las trochas

Desde marzo de 2020 se cerró el paso regular por Rumichaca y solo se permitía el paso de mercancías, mediante un mecanismo de depósito en frontera, donde eran recogidas por transportistas de cada país, lo que hacía que el proceso fuera laborioso y tardara más en el desplazamiento de las cargas.

Sin embargo, esto también dio cabida a la proliferación de decenas de pasos irregulares, conocidos como trochas, por donde pasaba contrabando de todo tipo, así como personas de forma ilegal, quienes incluso llegaron a perder la vida por su afán de cruzar la frontera colombo ecuatoriana.

En el anuncio de los presidentes de Ecuador y Colombia mencionaron que una de las razones para reabrir la frontera era normalizar la conectividad entre los dos países y poner fin a la actividad ilícita de tráfico de personas y de quienes extorsionan a aquellos que cruzan por los pasos ilegales.

Perjuicios y beneficios

Guillermo Herrera, prefecto de Carchi, expuso que la reapertura de Rumichaca no se consultó ni con autoridades locales, ni con gremios y sectores productivos, por lo que considera que la decisión beneficia a Colombia, pero no a Ecuador.

“Lo que nosotros habíamos pedido, porque estamos conscientes que el cierre de la frontera no puede ser indefinido, es que se programe una apertura gradual y periódica desde el mes de enero de 2022; pero se tomó la peor decisión, en diciembre de 2021, justo en la temporada donde el sector comercial más vende”, dijo.

Además, comentó que desde la Prefectura tienen propuestas para el Gobierno, que esperan sean tomadas en cuenta para que la reapertura de la frontera no afecte tanto a ciertos sectores productivos y comerciales de la provincia, que antes de la pandemia miraban cómo los compradores preferían a las ciudades colombianas para sus gastos, por el diferencial cambiario entre el peso y el dólar.

Entre las estrategias, consta solicitar una reunión urgente con el Ministerio de la Producción, para canalizar un pedido vía decreto para bajar el IVA al 8% para el sector turístico en el mes de diciembre, así como renovar la canasta comercial transfronteriza, mecanismo que permite la importación de cierto cupo de productos sin aranceles.

Inconformidad en Carchi por reapertura de Rumichaca

Puente. Cerrado desde marzo de 2020 para el paso particular de personas y vehículos, Rumichaca alista su reapertura para el 1 de diciembre de 2021.

El anuncio de que la frontera con Colombia se abre desde el 1 de diciembre de 2021 tomó por sorpresa a la provincia.

Redacción CARCHI

Hay más dudas que certezas. El anuncio de la reapertura de las fronteras entre Ecuador y Colombia, tras más de 20 meses de cierre por la pandemia de Covid-19, tomó por sorpresa y tiene en vilo a los sectores productivos de Tulcán, la provincia de Carchi y sus regiones aledañas.

Tras una reunión entre el presidente ecuatoriano, Guillermo Lasso, con su homólogo colombiano, Iván Duque, se programó que desde el 1 de diciembre de 2021 se retomen las actividades normales en las zonas fronterizas. En el caso de Carchi volverá el tránsito libre de personas y vehículos por el puente de Rumichaca.

Sin normas claras

En el anuncio que hicieron ambos mandatarios, Lasso mencionó que la reapertura de las fronteras con Colombia es un paso que se puede dar debido al control de ambos países en materia de la pandemia.

Además, argumentó que esto permitirá cerrar el paso ilegal a través de las fronteras, donde existe gente que cobra a las familias por hacerlas cruzar.

Duque, por su parte, anunció que la reapertura será ordenada y focalizada, para seguir manteniendo entre los dos países el control epidemiológico. Sin embargo, las autoridades carchenses, al siguiente día del anunció de los presidentes, no tenían las normas claras de cómo sería el proceso.

Desde la Gobernación de Carchi se dijo que las pautas las tenía que dar el Comité de Operaciones de Emergencia (COE) nacional, por lo que estaban a la espera de la información detallada.

Por otro lado, desde el sector productivo también se vieron sorprendidos por el anuncio, pues mencionan que la decisión se tomó sin consultar ni conocer la realidad que viven las zonas fronterizas.

Temen por su economía

El cierre del paso particular por Rumichaca ayudó a mejorar la economía de ciertos grupos comerciales de Carchi, quienes durante varios años, desde antes de la pandemia, vieron cómo sus ciudades se convirtieron en sitios de paso para cientos de compradores que preferían viajar hasta Colombia y beneficiarse del diferencial cambiario de moneda entre el dólar y el peso.

Ahora, esos mismos comerciantes que experimentaron un crecimiento económico durante la pandemia miran con temor que sus inversiones se vean nuevamente afectadas por la reapertura del puente internacional, por lo que esperan acciones concretas de autoridades locales y nacionales para no volver a la crisis de años pasados.

Desde la Cámara de Comercio de Tulcán, por ejemplo, mencionaron que esperaban que la reapertura fronteriza se inicie a partir de febrero de 2022, por lo que los sectores productivos se prepararon para las fechas de diciembre, cuando la demanda en algo se reactiva.

“Muchos comerciantes se han endeudado y se han provisto de mercadería y productos para poder satisfacer la demanda de diciembre, sin embargo con esta noticia de la reapertura de la frontera todavía estamos a la expectativa de cómo nos va a afectar al sector comercial”, dijo Alexander Chamorro, presidente de la Cámara de Comercio, a medios locales.

Entre el temor de los comerciantes está que la demanda de clientes, que tenían por la prohibición del paso regular en Rumichaca, se traslade a Colombia dejando la oferta de Carchi en perchas y bodegas.

Según Chamorro, desde gremios y grupos civiles se han extendido propuestas y sugerencias a las autoridades locales y nacionales, para que se generen estrategias que permitan reducir las afectaciones económicas de los comerciantes; pero al parecer no han sido consideras. “Hoy por hoy las decisiones se han tomado en despachos, tras de un escritorio, sin conocer la realidad económica y social del territorio”.

Por otro lado, en uno de los centros de comercio de Tulcán, que durante la pandemia fue testigo del retorno de sus vendedores a puestos que abandonaron por las bajas ventas antes de 2019, afirman que la preocupación es general y que tampoco han sido tomados en cuenta para tratar la reapertura de la frontera.

“Vamos a ser de nuevo una ciudad de paso. En años anteriores, miles de personas llegaban del interior del país para pasar a Colombia a hacer sus compras, generando trancones en la Panamericana y dejando nuestra oferta sin clientes”, advirtió Carlota Mantilla.

Mejoró la recaudación de IVA

Una muestra de que el comercio al interior de Carchi mejoró a raíz del cierre del puente internacional de Rumichaca, es el aumento en la recaudación tributaria.

Según datos del Servicio de Rentas Internas (SRI), los valores recaudados por Impuesto al Valor Agregado (IVA) durante los dos últimos meses fueron superiores a los del año pre pandemia.

Por ejemplo, en 2019, en toda la provincia de Carchi, se recaudó $5’208.490 correspondientes a IVA, mientras que en 2020 ascendió a $5’705.616.

Además, esta última recaudación ya fue superada en el presente año, con corte a septiembre de 2021, donde el SRI ya reportó una recaudación de $5’823.460.

El cierre del tránsito regular por Rumichaca dio paso a que proliferaran rutas ilegales, conocidas como ‘trochas’, para cruzar la frontera.

“No se nos han entregado todavía las directrices exactas de cómo será la reapertura de Rumichaca, tomando en cuenta que hay pedidos de que sea de manera progresiva y en primera instancia solo peatonal. Pero estamos a la espera de las disposiciones del COE nacional”.

Yaco Martínez
Gobernador de Carchi

“Comprendemos que la reapertura de Rumichaca es parte de la normalidad de cualquier frontera, sin embargo nosotros esperábamos que sea a partir del 2022”.

Alexander Chamorro
Presidente de la Cámara de Comercio de Tulcán

“Nuestro pedido fue puntual siempre: a partir de enero o febrero no tenemos ningún inconveniente en que se abra la frontera, porque nuestra alternativa económica es diciembre”.

Roger Estrada
Comerciante