Miopía infantil: la otra pandemia silenciosa

MIOPÍA. El optómetra José Villafuerte advierte lo peligroso que se han vuelto los aparatos tecnológicos para la visión de los niños.

En Esmeraldas cerca del 19% de los niños de entre 5 y 7 años padecen miopía. Según el optómetra José Villafuerte, con la pandemia aumentaron los casos.

Cuando las escuelas cerraron y cambiaron al aprendizaje a distancia a principios de 2020, muchos infantes se quedaron en casa y pasaron más tiempo mirando las pantallas de cerca.

El estar casi siete horas al día usando dispositivos con pantallas, mirando televisión, jugando videojuegos y usando redes sociales, afectaría en los niños sus ojos.

Miopía

José Villafuerte, optómetra manabita y radicado en Esmeraldas, refiere que todo eso, combinado con exámenes de la vista retrasados durante la pandemia, ha creado problemas para la visión de los niños.

Para el optometrista, quien tiene más de 25 años de experiencia, la patología ocular más común en la infancia, es la miopía, siendo un problema visual muy frecuente que permite ver claramente de cerca, pero provoca mala visión de lejos.

Explica, que un ojo es miope porque su longitud es superior a lo normal y esto hace que los objetos en lugar de enfocarse sobre la retina, lleguen desenfocados y se proyecten por delante de la retina, dando lugar a una imagen borrosa.

Se suele manifestar en niños, normalmente a partir de los 5 años de edad, y va progresando durante la infancia y adolescencia generalmente hasta los 18 años, incluso, en las miopías más altas, seguir aumentando hasta pasados los 25 años.

Además, señala que, con la pandemia, en Esmeraldas se ha presentado un posible aumento en los nuevos casos de miopía, cerca del 19% de los niños esmeraldeños de entre 5 y 7 años padecen miopía.

Sítomas

Para el profesional es importante prevenir o evitar que la miopía progrese porque la afección puede provocar cataratas y glaucoma.

“Nunca es demasiado pronto para comenzar las revisiones de la vista, por ello es importante realizar una primera revisión ocular a todos los niños a partir de los 3 y 4 años, edad en la que ya empiezan a colaborar con la toma de agudeza visual. En esta edad, antes de que tengan miopía, ya podemos detectar que va a desarrollar miopía y pautar un tratamiento precoz que será más eficaz”, añade. (MFC)

Recomendaciones

  1. Utilice pantallas más grandes y colóquelas más lejos de los ojos de los niños. Un monitor colocado a la distancia de un brazo de la cabeza es mejor que un teléfono o tableta cerca de la cara.
  2. Evite el uso de dispositivos digitales mientras está acostado o reclinado, lo que puede causar dolor de cuello y espalda y puede acercar las pantallas demasiado a los ojos de los niños.
  3. Siga la regla 20-20-20. Tome descansos cada 20 minutos, moviendo los ojos para mirar un objeto al menos a 20 pies de distancia durante al menos 20 segundos.
  4. Salga al menos una hora al día. El ejercicio les da a los ojos de los niños un descanso de los dispositivos digitales. Es una oportunidad para enfocarse en diferentes distancias y estar a la luz del sol.
  5. Parpadea con frecuencia para mantener los ojos húmedos. Ponga una nota adhesiva en las pantallas digitales de los niños para recordarles que parpadeen.
  6. Apagar los dispositivos una hora antes de acostarse también puede ayudar.
La exposición solar, principalmente a edades tempranas del niño, se ha visto como un factor protector para la miopía.
El optómetra José Villafuerte, de 43 años, tiene más de 25 con experiencia y 15 con su óptica.

Miopía: pandemia del siglo XXI

Salud. Es necesario realizarse un chequeo de rutina de los ojos.

EFE SALUD · Hace 100 años los trabajos requerían más esfuerzo físico o mental, donde apenas se utilizaba la visión de cerca. Hoy en día la tecnología ha cambiado nuestra forma de ver el mundo y de utilizar nuestros ojos.

Con todo avance llega un hándicap y en uno de ellos es la miopía.

“En 2010 se estimaba que el 27% de la población mundial era miope. En 2050 se espera que lo sea el 52%”, alerta Elisenda Ibáñez, optico-optometrista coordinadora de la Asociación Visión y Vida.

La miopía es la causa principal de mala visión en jóvenes y adolescentes. Este defecto refractivo dificulta enfocar los objetos que están lejos, por lo que se da una visión borrosa donde las imágenes se forman antes de llegar a la retina.

“El celular va con nosotros como si fuera otro brazo y eso incrementa la miopía sobre todo entre la población joven”.

La Fundación Mapfre, PantallasAmigas y Visión y Vida, en un webinar celebrado recientemente, se han marcado como objetivo concienciar sobre ello y dar herramientas a jóvenes, familias y docentes para cuidar la visión a través de un uso responsable de las pantallas.

 

Educar y concienciar

El tiempo de exposición ante las pantallas no deja de crecer. El problema se encuentra en la utilidad que hacemos de ellas, el tiempo de uso y el constante esfuerzo visual que nos exige.

“Incluir esta formación en las escuelas sería de gran utilidad ya que estamos usando las pantallas desde edades más tempranas, con propósitos más variados”, afirma Jorge Flores, director de PantallasAmigas.

Durante el confinamiento, el trabajo, la formación y el ocio fueron digitales, una práctica que ha echado raíces y  parece haberse quedado con nosotros.

 

EL DATO
La miopía se ha convertido en una pandemia 
visual para la que “no estamos educados”.

 

El estudio sobre ‘Cómo ha afectado el confinamiento a nuestra salud visual’, realizado por Visión y Vida, destaca como de uno de cada dos encuestados no notaba igual su visión tras el confinamiento, y uno de cada cuatro confirman que ha empeorado.

Los niños llegaron a utilizar las pantallas durante 4 y 8 horas al día, y un 22% durante 8 horas o más. Esta rutina visual ha llevado a los adolescentes y jóvenes  de 12 a 19 años a mostrar una salud visual en decadencia: 1 de cada 10 ha empezado a usar una compensación óptica por primera vez.

“Es necesario disminuir este crecimiento de la miopía y mitigar la sintomatología asociada al abuso del uso de pantallas”, aconseja Ibáñez.

 

 

Trabajar con pantallas

Borrosidad, dificultad para enfocar objetos o ver imágenes dobles son algunas de las consecuencias a las que los empleados que trabajan constantemente con pantallas se tienen que enfrentar.

Los expertos recomiendan tomar conciencia:

“Es importante que la población conozca y ayude a promover y aplicar pautas y hábitos de uso saludable en el hogar y educación formal, y reducir la exposición o cantidad de uso”.

Mónica Lovera, oftalmóloga del centro médico Mapfre de Núñez de Balboa, recomienda trabajar en un espacio con luz natural o tenue. La distancia y la altura a la que se encuentre nuestra pantalla también es importante:

“El monitor debe estar más bajo que la mirada lejana para exponer menos la córnea. Si es portátil o un móvil la distancia deberá de ser 30-40 cm y si es un ordenador de mesa 1 metro por lo menos”

Otras de las recomendaciones básicas para proteger nuestra visión se encuentran en la “regla del 20-20-20”, es decir, 20 segundos de descanso cada 20 minutos de uso de pantallas mirando a 20 pies (6 metros).

 

 

Prevención

Desde edades tempranas los niños reflejan sus ojos en las pantallas. La doctora Lovera recomienda que los pequeños de 3 y 4 años se hagan una revisión anual ya que no suelen ser conscientes de lo que les pasa.

“Siempre es mejor un diagnóstico precoz que tardío. Los menores de 2 años deben tener terminantemente prohibido el uso de pantallas”.

De esta forma se pueden prevenir trastornos visuales o disminuir su impacto: “La prevención de la miopía se basa en evitar que sea patológica”, dice Lluís Bielsa, óptico-optometrista y vicepresidente de la asociación Visión y Vida.