La Merced y la Catedral, cunas de la devoción esmeraldeña

HISTORIA. En 1940 fue fundada la parroquia La Merced, la imagen muestra su edificación 20 años antes cuando su estructura era de madera y paredes de mezcla de cemento y argamasa.

En 1920 se reconstruyó la iglesia La Merced, y en 1979, 59 años más tarde y como sueño del Obispo Ángel Barbisotti, se edificó La Catedral ‘Cristo Rey’.

“La más antigua de Esmeraldas”, inicia el padre Martín José Balda, vicario pastoral de la iglesia La Merced, a descifrar la imponente estructura de hormigón, que hoy resalta en la calle Sucre, frente al parque central ‘20 de Marzo’, cuya historia en los libros se origina con la llegada de los jesuitas al término de la revolución de Carlos Concha en 1916.

Pero la historia es difusa, siglos antes explica el padre Martín, se creó en el año de 1613 la capilla La Merced, allí aún no se formaba la parroquia, por lo que misioneros de otras ciudades como Portoviejo y Quito arribaban hasta el templo, ellos eran los Mercedarios, los primeros en albergar el catolicismo en Esmeraldas.

Luego, desde 1920 a 1930 la iglesia se reconstruyó, haciéndola más grande y bella, con estructura de madera y paredes de mezcla de cemento y argamasa. En 1940 fue fundada la parroquia La Merced, atravesando por el año 1950 Los Carmelitas y en 1955 entregada a los Combonianos.

Consagración

El primer párroco Comboniano fue el padre Luis Marro, mientras que Ángel Barbisotti estaba de superior regional en Inglaterra cuando el padre Antonio Todesco, superior de los Combonianos le comunicó su nombramiento como administrador apostólico de la Prefectura de Esmeraldas, decretado en 1954.

Cuatro años después llegarían dos actos que cambiaron enormemente a Esmeraldas, el 19 de enero de 1958 se generó un sismo de magnitud 7,6. La torre de La Merced cayó, el templo quedó destruido, pero a pesar de ello el 2 de febrero del mismo año, frente a ella, en el parque central, fue consagrado como primer Obispo de Esmeraldas el Monseñor Ángel Barbisotti.

La iglesia La Merced, se volvió estrecha para la cantidad de fieles que arribaban a las festividades religiosas y cada domingo, el párroco Olindo Spagnolo, buscó fondos en la provincia, en el país y en Italia, el 4 de junio de 1967 Barbisotti coloca la primera piedra del nuevo templo. La construcción se erigió en dos partes, el presbiterio y la primera mitad del párroco Spagnolo, la segunda mitad y las fachadas por el padre Vicente Cioffi.

En 1979 la ciudad ya contaba con una iglesia moderna, bajo los planos del ingeniero Gortaire, quien recreó en ella una tienda de campaña, aduciendo la peregrinación del pueblo hebreo por el desierto, viviendo bajo tiendas provisionales. 10 años después, la iglesia La Merced es declarada Santuario Mariano Diocesano.

Catedral

El estado leñoso y escasa capacidad fueron las razones por la que La Merced no pudo erigirse como la Catedral del pueblo, señala el padre Carlos Alberto Vernaza, actual párroco de la entidad católica. En ese punto, el Monseñor Ángel Barbisotti estudió varios terrenos, el principal lo que hoy es la escuela Hispanoamérica, pero luego recayó en donde actualmente se asienta, en el sector de Nuevos Horizontes.

Aunque hubo batallas legales y disgustos por satisfacer los planos arquitectónicos, el 2 de agosto de 1964 se coloca la primera piedra, un año después se comienzan oficialmente los trabajos, se realiza una pre-inauguración en 1967 y cuando por fin se culmina la obra el 27 de octubre de 1968 se consagra en la fiesta de Cristo Rey.

Simplicidad

La Catedral de Esmeraldas, señala su párroco, se caracteriza por su diseño simple, propio de la arquitectura moderna, la misma que se presenta como una gran nave sin cruceros intermedios y divididos en su parte frontal por una torre formada por tres columnas que se elevan para sostener la corona de Cristo Rey.

Las puertas fueron fundidas en Milán, Italia y representan el infierno. En la fachada principal, sobre la cubierta, reposa una imagen de Cristo Rey. Elaborada en bronce y fundida en Italia por el padre Jordán Barani. Contiene vitrales que representan escenas de la vida de Jesús. Y lo más importante guarda los restos de los dos obispos de Esmeraldas, Ángel Barbisotti y Enrique Bartolucci. Además, de las reliquias del escritor esmeraldeño Nelson Estupiñán Bass.

Estas dos monumentales iglesias hoy son cunas de la devoción esmeraldeña, de fieles creyentes que oran día o noche por la salud de sus familiares, por el descanso eterno de cada uno de ellos o el simple hecho de un nuevo día en una provincia que carece de mucho y a la vez tiene todo. (JSG)

Según el padre Martín José Balda, de 68 años, la efigie más antigua y representativa de Esmeraldas es el Cristo que reposa en la Iglesia La Merced, ubicada frente al Parque Central ‘20 de Marzo’.
En la Catedral hay dos cálices o copas para la misa con un valor histórico inmensurable. Uno, con filigrana en plata, usado por el Papa Pío XII, y otro de oro como obsequio del Papa Pablo VI, ofrecido en ocasión de la consagración de la iglesia.

“La Merced sigue siendo el emblema de Esmeraldas, es la iglesia de paso de todo creyente, es el paso continuo de la gente”.

Padre Martín José Balda Vicario pastoral de la Iglesia La Merced
Padre Martín José Balda
Vicario pastoral de la Iglesia La Merced
CONSGRACIÓN. El padre Carlos Alberto Vernaza, sostiene el libro de la historia de La Catedral, nos muestra su edificación para que las generaciones no la olviden.
CONSGRACIÓN. El padre Carlos Alberto Vernaza, sostiene el libro de la historia de La Catedral, nos muestra su edificación para que las generaciones no la olviden.

Fe y solidaridad durante la pandemia

El sistema online fue una de las alternativas para mantener la comunicación con los feligreses.

Muchas limitaciones y restricciones rigieron en el país desde el 16 de marzo de 2020, que se dio el primer estado de excepción. Las puertas de las iglesias cerraron, bajo la teoría de evitar aglomeraciones porque podría desencadenarse la primera ola de contagios Covid-19.

En ese momento surgieron nuevos compromisos. Era hora de incrementar la práctica de la solidaridad, ya que muchas familias se quedaron sin el sustento diario.

Trabajo silencioso

Bertram Wick, obispo de la Diócesis de Santo Domingo, recuerda que todo fue imprevisto y que una de las principales actividades que se interrumpió fue la celebración de la Semana Santa.

El confinamiento no frenó la actividad del catolicismo. Rápidamente iniciaron las campañas de obra social, la idea era llegar con un ‘granito de arena’ a los hogares más necesitados y a los que sufrieron el impacto del desempleo.

«Hubo gente que vivía del día a día y no tenían fuente de ingresos. Pudimos llegar a 10 mil familias con la ayuda de párrocos, industrias y empresas privadas», dijo Wick.

Innovación

La necesidad de predicar el evangelio y aportar a la fe de los feligreses marcó la familiarización con las redes sociales. La gente no podía asistir a las iglesias por resoluciones del COE nacional y cantonal, fue ahí cuando iniciaron las misas online, que hasta ahora se mantienen.

Salud

Dentro de la Diócesis se registraron varios casos positivos de coronavirus, pero afortunadamente ninguno de los miembros perdió la vida a causa de la pandemia.

El aporte a la salud también tuvo su temporada. Entre julio y septiembre de 2020 se habilitó un ambulatorio con dos médicos y enfermeras, programa que se realizó en conjunto con el Patronato Municipal de Santo Domingo.

Diferencias

Durante el proceso de aportar soluciones de contingencia ante un virus silencioso, también surgieron diferencias con un grupo de autoridades. La Diócesis y sus representantes apoyaban el consumo de dióxido de cloro, pero no tuvo el respaldo de un grupo (entre ellos de los médicos).

«Intentamos ayudar a quien pudimos. Los mismos hermanos en la iglesia me decían cómo puedes recomendar algo, pero hemos visto el efecto», manifestó el Obispo. (JD)

El dato:
Durante las brigadas médicas se detectaron aproximadamente 500 casos de Covid-19.
«Para mí ha sido una manifestación de la generosidad de muchos. Los sacerdotes corrimos riesgos, pero ninguno recibió el llamado de Dios».
Bertram Wick
Obispo de la Diócesis de Santo Domingo
Ausentismo
Actualmente está permitido el 50% del aforo en las iglesias de Santo Domingo, pero muchas personas evitan asistir por temor a un posible contagio y prefieren escuchar la misa de manera virtual. Las catequesis ya son presenciales en la zona rural, en la urbana se mantienen a través del sistema online.
Tome nota:
El 2021 es el segundo año sin procesiones y peregrinaciones multitudinarias.

La Iglesia inicia su primer juicio por corrupción

PROCESO. El cardenal Angelo Becciu es acusado de malversar fondos de la curia romana.

Redacción EL VATICANO

El Tribunal del Vaticano abrió por primera vez un juicio contra un cardenal, el italiano Angelo Becciu, hasta hace poco uno de los más poderosos de la Curia. Se acusa al prelado de una serie de supuestas irregularidades financieras en la Secretaría de Estado de las que se declaró «inocente de toda acusación».

«Obediente al Papa que me ha enviado a juicio, siempre he sido obediente al Papa, que me ha encargado muchas misiones en la vida y que ha querido que fuera procesado. Estoy sereno, con la conciencia tranquila», refirió el purpurado tras la vista.

El tribunal del Estado de la Ciudad del Vaticano celebró este 27 de julio la primera audiencia del juicio contra Becciu y otras nueve personas entre clérigos y laicos vinculados a la Secretaría de Estado, órgano de Gobierno, y financieros del ámbito internacional.

La próxima será en la mañana del 5 de octubre de 2021.

Entre la lista de delitos figuran la estafa, abuso de autoridad, malversación, corrupción, blanqueo de capitales o apropiación indebida. Becciu afronta los  cargos de abuso de poder y peculado.

En el centro de las investigaciones, iniciadas en 2019, está la compraventa de un edificio en un lujoso barrio londinense cuajada de presuntas irregularidades, así como la gestión del Óbolo de San Pedro, que invierte los donativos de los fieles en obras de caridad.

Se trata de un proceso histórico por ser la primera vez que sienta en el banquillo del Vaticano a un cardenal, juzgado por jueces laicos, pues los hechos remontan a 2013, cuando él era sustituto de la Secretaría de Estado. EFE

Restauran cuadros de la iglesia matriz de Píllaro

ACCIÓN. Paulina Ramírez restauró los cuadros de la iglesia,

La artista, Paulina Ramírez, restauró los cuadros laterales de la iglesia Matriz de Píllaro como una promesa religiosa.

Ramírez trabajó en los cuadros que representan la pasión y muerte de Jesucristo, los mismos que estaban deteriorados por el pasar del tiempo.

“Dios me dio la habilidad de pintar así, paso a paso los restauré. La primera acción fue arreglar las fallas ya que estaban despostillados. A continuación, le di un acabado tipo madera al marco, este efecto se consigue con una base amarilla, tinte y barniz” contó Ramírez.

Luego se concentró en las figuras de Jesús, la Virgen, los soldados romanos, entre otros.

El padre de Paulina, Jaime Ramírez, le ayudó con la confección de las cruces de madera, ya que ningún cuadro las tenía porque se rompieron o perdieron.

En todo este proceso se tardó un mes. Una vez finalizado el trabajo entregó la obra que será admirada por los creyentes. “Este es mi aporte voluntario en agradecimiento a Dios por la salud y la vida”, mencionó la artista.

José Luis Frías, vicario de Píllaro, dijo que es impresionante la acción cumplida por ser altruista y de beneficio a la comunidad religiosa. (CNS)

Se retoman los sacramentos en la iglesia

NORMATIVA. Quienes acudan a la iglesia deben de cumplir con las medidas de bioseguridad.

QUEVEDO • Una vez culminado el estado de excepción, las actividades en la iglesia San José se normalizan. Los sacramentos se pueden celebrar con el aforo permitido, máximo de 180 personas.

Las eucaristía los sábados se realizan a las 08:30, y los domingos a las 07:00, 09:00, 11:00 y 19:30. Mientras que los bautizos y matrimonios se darán previo a una inscripción y el cumplimiento de las charlas. La misa de las 09:00 es trasmitida a través de la página de Facebook de la parroquia https://www.facebook.com/iglesia.sanjose.7796

El párroco Jaime Tasinchano, manifestó que pese a que ya se pueden realizar actos religiosos los fines de semana, debido a la pandemia, la afluencia es mucho menor. El clérigo informó que el mes de mayo es dedicado a María, por ello el 31 de este mes habrá una procesión vehicular en honor a ella. (LRU)

Realizan adecentamiento de plaza central e iglesia del barrio Cera

IGLESIA. Los trabajos de adecentamiento se realizan en la plaza central y de la fachada de la iglesia.

Desde hace tres semanas en el barrio Cera, parroquia Taquil del cantón Loja, se realizan trabajos de mejoramiento de la plaza central y de la fachada de la iglesia, labor que se ejecuta con el apoyo del Municipio de Loja y Gobierno Parroquial.

Cuadrillas de albañiles de la jefatura de Centro Histórico realizan el pintado de bordillos, arreglo de aceras y bancas de madera en el parque, mientras que en la iglesia del mismo lugar se efectúan trabajos para pintar la fachada del templo.

Otras intervenciones se hacen en Chantaco, donde construyeron unas escalinatas, y en Quinara, realizarán el adecentamiento de la fachada de la iglesia y del convento, todo esto con aportes de los propios moradores.

Romero indicó que se ha conseguido el financiamiento del Banco de Desarrollo para hacer la restauración de la cubierta del teatro Bolívar. Los trabajos empezarán en el mes de agosto.

Precisó que para hacer los diseños utilizaron tecnología moderna, que les permitió calcular con precisión el área a intervenir, así como los rubros que se requieren para hacer esta rehabilitación.

 

TOME NOTA

El Gobierno Parroquial apoya con los materiales de construcción y el Municipio de Loja con la mano de obra.

Roban quintales de arroz y azúcar de una iglesia

CASO. Los delincuentes tuvieron tiempo de llevarse los 50 quintales.

El robo de quintales de  arroz y azúcar se dio en una iglesia ubicada en las calles Javier Ascázubi y Selva Alegre. 

El robo se dio en la iglesia  ubicada  en el sur de Ambato, en las calles Javier Ascázubi y Selva Alegre el domingo 18 de abril de 2021. Un trabajador de la iglesia, informó a la Policía Nacional que las seguridades de la puerta del garaje y de la puerta principal de acceso al edificio estaban forzadas y de donde se llevaron quintales de arroz y azucar.

Los ladrones se llevaron 40 quintales de arroz y 10 quintales de azúcar, que estarían valorados en 2.000 dólares. El trabajador dijo a las autoridades que la última vez que verificaron las seguridades de la iglesia fue el sábado 17 de abril de 2021 donde todo quedaría aparentemente en estado normal como siempre.

Después de escuchar las versiones, los uniformados levantaron las pericias investigativas. Al trabajador le indicaron cual es el procedimiento para poner la denuncia en Fiscalía. (APQ)

Semana Santa inicia con el Domingo de Ramos

Momento. Personas esperan por la bendición de sus ramos, inicio de Semana Santa, en la iglesia de la Inmaculada (Cuenca).

La Semana Santa inicia con la tradicional bendición de ramos, manteniendo las medidas de bioseguridad en las Iglesias. 

Las personas que llegan con ramos hasta las iglesias para que los bendigan, lo hacen bajo la ‘nueva normalidad’: acuden con mascarillas, visores y distanciamiento.

La bendición de los ramos marca el inicio de la Semana Santa. El hecho recuerda la entrada de Jesús en Jerusalén y el cálido recibimiento del pueblo. La Conferencia Episcopal detalló que habrá ceremonias presenciales con aforos reducidos y con un cumplimiento estricto de las normas de bioseguridad.

Sin embargo, la Conferencia Episcopal Ecuatoriana comunicó que no se realizarán las tradicionales procesiones, para evitar aglomeraciones. (AVV)

Ramos también serán bendecidos de forma on-line

ACTO. La ciudadanía no podrá aglomerarse para bendecir sus ramos, pues se controlará el aforo.

Habrá una misa ‘especial’ para aquellas personas que no puedan asistir a la Iglesia a bendecir sus ramos.

Redacción Quevedo

QUEVEDO. En la celebración del Domingo de Ramos, que da inicio a la Semana Santa habrá varias misas en los horarios de 07:00, 09:00, 11:00 y 19:30. Sin embargo, la particularidad que tendrá este día, es que debido a la pandemia, no todos los feligreses podrán acudir hasta la iglesia San José.

Por ello, la misa se trasmitirá a través de la página https://www.facebook.com/iglesia.sanjose.7796 en horario de las 09:00, para que así las personas puedan bendecir sus ramos desde sus viviendas, donde podrán arreglar un espacio para esta celebración.

Actividades

Como parte de las actividades, la próxima semana, desde el lunes hasta el miércoles, la ciudadanía podrá confesarse en la Iglesia de 09:00 a 11:00. Mientras que el jueves se desarrollará la misa Crismal en la catedral del cantón Babahoyo.

Mientras que, para el lunes se tiene previsto el viacrucis a las 19:00, pero será motorizado, no podrá participar la ciudadanía en caminata.

El párroco de la iglesia San José, Jaime Tasinchano, detalló que a causa de la situación que atraviesa el país, por la pandemia generada por la Covid-19 varios actos tradiciones para esta fecha no se podrán desarrollar. Sin embargo, invitó a la comunidad, ya sea presencial o virtualmente a ser parte de las actividades.

El aforo permitido para cada una de las misas en la Iglesia es de 190 personas. (LRU)