Arrancó reunión de la SIP por la libertad de expresión

    Discursos. El vicepresidente segundo de la SIP, Roberto Rock, inauguró la reunión semestral, el 20 de abril de 2021, en un contexto adverso para la prensa.(EFE)
    Discursos. El vicepresidente segundo de la SIP, Roberto Rock, inauguró la reunión semestral, el 20 de abril de 2021, en un contexto adverso para la prensa.(EFE)

    La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) inauguró este 20 de abril de 2021 su reunión semestral, con discursos que destacaron el “adverso contexto” que rodea a la prensa en el continente un año después del inicio de la pandemia, en cuanto a la libertad de prensa y la sustentabilidad de los medios.

    La reunión fue inaugurada por Roberto Rock, vicepresidente segundo de la SIP, quien leyó un mensaje del presidente, Jorge Canahuati, tras lo cual siguió un panel dedicado al caso del diario El Nacional de Venezuela, condenado a pagar más de 13 millones de dólares al “número dos” del chavismo, Diosdado Cabello.

    Los participantes en esta asamblea, que se celebra de manera virtual, dedicaron un “minuto de reflexión” por los ocho comunicadores asesinados desde octubre de 2020 hasta la fecha y por los más de 500 trabajadores de medios del continente fallecidos a causa de la Covid-19.

    Asesinatos de periodistas

    México, con cuatro asesinatos y la desaparición de un periodista, sigue siendo el país más peligroso para el ejercicio del periodismo. Le siguen Colombia, Ecuador, Guatemala y Honduras, con un caso de asesinato cada uno.

    Carlos Jornet, presidente del Comité de Libertad de Expresión e Información de la SIP, dijo que si se toman en cuenta los últimos 12 meses la cifra de asesinados asciende a 22.

    Además de correr el riesgo de morir por ejercer su profesión, muchos periodistas y medios sufrieron medidas de distinto grado destinadas a impedir que puedan trabajar en libertad e independencia, ejercer su misión informativa y fiscalizadora, donde el público vio entorpecido su derecho a estar informado, señalaron durante la apertura.

    Las acciones represivas de las fuerzas de seguridad y de grupos paramilitares, el uso de los medios públicos para difundir propaganda y desinformar, las agresiones y amenazas a los periodistas y la estigmatización de los medios por el poder político, las leyes que entorpecen la labor de la prensa y la judicialización del periodismo tuvieron cabida en el mensaje.

    Panel dedicado a Venezuela

    El editor de El Nacional, Miguel Henrique Otero, intervino en un panel sobre “la falta de independencia judicial” en América al hablar del caso de ese diario, acompañado de Carlos Pérez-Barriga, de El Universo de Guayaquil (Ecuador), que en su momento fue condenado a pagar 40 millones de dólares al entonces presidente ecuatoriano Rafael Correa.

    Otero anunció que van a luchar contra la sentencia en Venezuela y en el plano internacional para revertirla o al menos para que tenga “un coste político para el régimen” venezolano.

    La SIP ha calificado de “expolio” la condena al diario fundado en Caracas hace 78 años y se ha solidarizado con sus dueños y periodistas.

    El relator especial para la Libertad de Prensa de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, Pedro Vaca, dijo que ya están estudiando los mecanismos de protección para este caso.

    Durante esta primera jornada se hizo entrega del Gran Premio Chapultepec 2021 al editor estadounidense Martin Baron, exdirector ejecutivo de The Washington Post, considerado uno de los periodistas más prominentes de su generación.

    “Ustedes que ejercen el periodismo en Latinoamérica han tenido un trabajo más arduo que el mío, han enfrentado mayores obstáculos, han encarado muchas amenazas peores”, dijo el premiado.

    La prensa, en la encrucijada de la Covid

    La relación de los Gobiernos con la prensa, la de los medios con las grandes plataformas que distribuyen sus contenidos y la necesidad de que los poderes ejecutivos ayuden a la sustentabilidad de la prensa fueron otros de los temas abordados.

    La SIP lamentó que el Gobierno colombiano de Iván Duque incumplió asignar recursos para la transformación digital de los medios, pero destacó una iniciativa en ese sentido presentada por el partido Cambio Radical en el Congreso como un aspecto positivo en un panorama sombrío.

    Según dijo, la pandemia ha hecho que cobre más  importancia el papel de la prensa como generador de información confiable en medio de la desinformación, pero también ha acentuado la crisis de los medios y evidenciado sus “flaquezas económicas”.

    Muchos medios tan solo “sobreviven” y otros muchos, especialmente los locales, han desaparecido, lo que significa que comunidades enteras se han quedado sin voz y sin información fidedigna, especificó Jornet. (EFE)